O fenômeno perfumado: árvores de Natal e seu efeito invisível na química do ar interno

por Klaus Müller
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Christmas Tree VOC Emissions

O fenômeno perfumado: árvores de Natal e seu impacto na qualidade do ar interno

Um estudo recente conduzido por investigadores do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) lançou luz sobre as emissões de compostos orgânicos voláteis (COV) de árvores de Natal vivas e os seus potenciais efeitos na qualidade do ar interior. Estas descobertas são particularmente relevantes à medida que milhões de americanos abraçam a tradição de trazer árvores de Natal vivas para as suas casas durante a época natalícia.

O foco principal do estudo foi compreender a composição e o impacto dos COV emitidos pelas árvores de Natal vivas. Os COV são responsáveis pela fragrância distinta e agradável associada a estas árvores. Os pesquisadores, liderados pelo engenheiro ambiental Dustin Poppendieck, selecionaram um tipo comum de árvore de Natal, o abeto Douglas, e colocaram-no dentro de uma câmara selada por 17 dias. Durante este período, monitorizaram de perto as emissões de COV e a sua interação com outros componentes do ar interior.

O estudo identificou monoterpenos como os COV predominantes liberados pelas árvores de Natal. Esses monoterpenos são responsáveis pelo cheiro característico de pinho e também são encontrados em diversos produtos domésticos, como ambientadores, velas e itens de higiene pessoal. Sabe-se que os monoterpenos reagem com o ozônio, um gás reativo que pode causar irritação respiratória quando presente ao nível do solo.

Notavelmente, a concentração de monoterpenos emitidos pela árvore de Natal foi inicialmente semelhante à de um ambientador plug-in ou de uma casa recém-construída. No entanto, dentro de três dias, os níveis de monoterpenos caíram significativamente, diminuindo quase dez vezes em relação aos seus níveis iniciais.

Para investigar melhor o impacto do ozono na química do ar interior, os investigadores introduziram ozono na câmara que continha a árvore de Natal. Isto levou à formação de subprodutos, incluindo formaldeído, outro tipo de COV. É importante notar que, embora os níveis de formaldeído tenham aumentado, permaneceram relativamente baixos, cerca de 1 parte por bilhão. Em contraste, as famílias típicas dos EUA podem ter concentrações de formaldeído que variam entre 20 e 30 partes por bilhão.

Para indivíduos sensíveis aos COV, a presença de uma árvore de Natal viva dentro de casa, especialmente quando inicialmente trazida para dentro, pode causar sintomas como olhos lacrimejantes e coriza. Para atenuar isso, abrir uma janela perto da árvore pode ajudar a reduzir a exposição. Além disso, permitir que árvores recém-cortadas fiquem ao ar livre ou na garagem por alguns dias antes de trazê-las para casa pode ajudar a diminuir as emissões, já que a concentração de monoterpenos diminui naturalmente com o tempo.

Concluindo, o estudo do NIST sugere que, para a maioria das pessoas, as árvores de Natal vivas têm um impacto mínimo na qualidade do ar interior. Embora alguns COV sejam emitidos, as suas concentrações são geralmente baixas e quaisquer efeitos potenciais podem ser geridos com precauções simples. Esta pesquisa fornece informações valiosas sobre a química das árvores de Natal e seu papel em nossos ambientes internos durante a época de festas.

Referência: “Jingle bells, que cheiros são esses? Emissões internas de VOC de uma árvore de Natal viva” por Dustin Poppendieck, Rileigh Robertson e Michael F. Link, publicado em 22 de dezembro de 2023, em Indoor Environments. DOI: 10.1016/j.indenv.2023.100002

Perguntas frequentes (FAQs) sobre as emissões de COV da árvore de Natal

P: O que o estudo do NIST investigou em relação às árvores de Natal e à qualidade do ar interior?

R: O estudo do NIST examinou as emissões de compostos orgânicos voláteis (COV) de árvores de Natal vivas e a sua interação com a qualidade do ar interior, concentrando-se nos monoterpenos e nos seus potenciais efeitos na saúde.

P: O que são monoterpenos e por que são importantes neste estudo?

R: Monoterpenos são compostos aromáticos responsáveis pelo agradável aroma de pinho das árvores de Natal. Eles são essenciais neste estudo porque são os principais COV emitidos pelas árvores de Natal vivas e podem reagir com o ozônio.

P: Como o estudo simulou um ambiente doméstico para sua pesquisa?

R: Os pesquisadores colocaram uma árvore de Natal de abeto Douglas em uma câmara selada, imitando um ambiente doméstico, decorando-a com iluminação festiva, mantendo um ciclo dia-noite e monitorando produtos químicos no ar interno em tempo real.

P: Quais foram as principais conclusões do estudo em relação aos monoterpenos e à química do ar interior?

R: O estudo descobriu que os monoterpenos emitidos pela árvore diminuíram significativamente ao longo do tempo. Quando o ozono foi introduzido, reagiu com monoterpenos para formar subprodutos, incluindo formaldeído, embora em níveis relativamente baixos.

P: Os indivíduos com sensibilidade aos COVs deveriam se preocupar em ter uma árvore de Natal viva dentro de casa?

R: Embora as árvores de Natal vivas possam emitir COV que podem causar sintomas leves em indivíduos sensíveis, o estudo sugere que, para a maioria das pessoas, isso não deve ser uma grande preocupação. Precauções simples, como abrir uma janela perto da árvore ou deixá-la arejar por alguns dias, podem ajudar a reduzir a exposição.

P: Qual é o significado das conclusões do estudo para os entusiastas das férias?

R: O estudo fornece informações valiosas sobre a química das árvores de Natal e seu impacto na qualidade do ar interior. Isso sugere que a tradição de ter uma árvore viva dentro de casa durante as festas de fim de ano tem um efeito mínimo na saúde da maioria das pessoas.

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