O aspecto negligenciado: o consumo de lanches em adultos nos EUA equivale a uma refeição em calorias

por Manoel Costa
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Snacking Habits

Pesquisas recentes ressaltam que os lanches, muitas vezes nutricionalmente pobres, contribuem significativamente para a ingestão diária de calorias dos adultos americanos, compreendendo quase um quarto dela. Observa-se que indivíduos com diabetes tipo 2 geralmente fazem escolhas de lanches mais saudáveis, indicativo do impacto positivo da educação alimentar.

A investigação revela que os lanches oferecem benefícios nutricionais mínimos.

Um estudo recente indica que, nos Estados Unidos, os lanches representam quase 25% da ingestão calórica diária de adultos, contribuindo significativamente para a ingestão diária de açúcar adicionado.

A análise, que incluiu mais de 20.000 participantes, mostrou que os adultos americanos consomem entre 400 e 500 calorias diariamente em lanches. Esta quantidade muitas vezes ultrapassa a ingestão calórica do café da manhã e é em grande parte desprovida de valor nutricional.

Christopher Taylor, professor da Universidade Estadual de Ohio e autor sênior do estudo, observa o impacto significativo dos hábitos de lanches, que são bem conhecidos pelos nutricionistas, mas não totalmente apreciados em termos de sua magnitude.

Taylor explica: “Os lanches adicionam calorias equivalentes a uma refeição à nossa ingestão diária, sem serem uma refeição completa. Ao contrário do jantar, que normalmente inclui um equilíbrio de proteínas e acompanhamentos, os lanches são principalmente carboidratos e açúcares, carentes de proteínas, frutas e vegetais, não constituindo, portanto, uma refeição completa.”

Diabetes e padrões de lanches

O estudo também examina a correlação entre hábitos de lanches e diabetes. Os participantes que controlavam o diabetes tipo 2 tendiam a consumir menos açúcar e a fazer lanches com menos frequência do que aqueles sem diabetes ou com pré-diabetes.

Taylor sugere que, embora a educação sobre a diabetes pareça eficaz, há uma necessidade de alargar os esforços educativos às pessoas em risco de diabetes e mesmo às pessoas com níveis normais de glicose no sangue, para promover práticas alimentares mais saudáveis antes do aparecimento de doenças crónicas.

As descobertas foram publicadas recentemente na PLOS Global Public Health.

Metodologia e Resultados do Estudo

A investigação envolveu dados de 23.708 adultos norte-americanos, com mais de 30 anos, que participaram no Inquérito Nacional de Exame de Saúde e Nutrição de 2005 a 2016. O inquérito incluiu recordatórios alimentares detalhados de 24 horas, fornecendo informações não só sobre o que foi comido, mas também quando.

Os participantes foram categorizados com base em seus níveis de HbA1c em grupos não diabéticos, pré-diabéticos, diabéticos controlados e diabéticos mal controlados.

O estudo constatou que os lanches contribuíram entre 19,5% e 22,4% da ingestão energética total, oferecendo valor nutricional mínimo. Os lanches incluíam principalmente alimentos de conveniência ricos em carboidratos e gorduras, doces, bebidas alcoólicas e açucaradas, com menor presença de proteínas, laticínios, frutas, grãos e vegetais mínimos.

Taylor observa a importância destas descobertas, afirmando que embora um registo alimentar de 24 horas possa não representar padrões alimentares típicos, oferece um retrato valioso dos hábitos alimentares de uma grande população, ajudando a identificar lacunas nutricionais e áreas que necessitam de educação.

A pesquisa também destacou que os indivíduos com diabetes tendem a ter hábitos de lanches mais saudáveis, enfatizando a eficácia da educação alimentar. Taylor enfatiza a necessidade de uma educação mais ampla sobre padrões de lanches mais saudáveis, e não apenas sobre a redução de açúcar e carboidratos.

Perspectiva mais ampla sobre lanches

Taylor aconselha uma mudança do foco apenas na redução de açúcares adicionados para a adoção de hábitos gerais de lanches mais saudáveis. Ele adverte contra a demonização de alimentos específicos e enfatiza a consideração do quadro nutricional mais amplo. A remoção de certos itens da dieta exige substituições cuidadosas para manter o equilíbrio nutricional.

Taylor destaca a importância de planejar os lanches como parte da alimentação geral do dia, considerando o que está disponível em casa e no ambiente, principalmente nos períodos de férias.

O estudo, intitulado “Os lanches contribuem consideravelmente para a ingestão alimentar total entre adultos estratificados por glicemia nos Estados Unidos”, foi de autoria de Kristen Heitman, Sara E. Thomas, Owen Kelly, Stephanie M. Fanelli, Jessica L. Krok-Schoen, Menghua Luo e Christopher A. Taylor. Foi publicado em 26 de outubro de 2023, na PLOS Global Public Health, com apoio da Abbott Nutrition e do estado de Ohio.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre hábitos de lanches

Quanto de sua ingestão diária de calorias os adultos norte-americanos obtêm através de lanches?

Os adultos norte-americanos recebem quase um quarto das suas calorias diárias através de lanches, que normalmente têm baixo valor nutricional.

Qual é a faixa de calorias que os adultos americanos consomem diariamente em lanches?

Os adultos americanos consomem entre 400 a 500 calorias em lanches todos os dias, muitas vezes excedendo a ingestão calórica do café da manhã.

O que o estudo revelou sobre os hábitos de lanches dos indivíduos com diabetes tipo 2?

O estudo descobriu que os indivíduos que controlam o diabetes tipo 2 tendem a lanchar alimentos menos açucarados e a lanchar menos em geral, em comparação com aqueles sem diabetes ou com pré-diabetes.

Qual foi o objetivo principal do estudo destacado no texto?

O estudo teve como objetivo analisar o impacto nutricional dos hábitos de lanches entre adultos norte-americanos, focando particularmente na sua contribuição para a ingestão diária de calorias e açúcar.

Qual metodologia foi usada no estudo?

O estudo analisou dados da Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição, que incluiu recordatórios alimentares de 24 horas de mais de 23.000 adultos norte-americanos.

Quais foram as principais conclusões sobre a qualidade nutricional dos lanches?

O estudo descobriu que os lanches contribuem significativamente para a ingestão diária de calorias, mas oferecem qualidade nutricional mínima, consistindo principalmente em alimentos de conveniência, doces e bebidas açucaradas.

Mais sobre hábitos de lanches

  • Tendências de lanches americanos
  • Valor Nutricional dos Lanches
  • Diabetes e hábitos alimentares
  • Dados da Pesquisa Nacional de Exames de Saúde e Nutrição
  • Publicação do estudo global de saúde pública PLOS

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