Aviso – Cientistas descobrem perigos ocultos de alimentar cães com carne crua

por Hiroshi Tanaka
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Raw Dog Food Risks

Nota de advertência: pesquisadores revelam os perigos da alimentação de caninos com carne crua

Uma investigação recente lançou luz sobre os riscos potenciais associados ao fornecimento de uma dieta de carne crua aos cães, aumentando substancialmente as probabilidades destes animais excretarem a bactéria E. coli resistente à ciprofloxacina. Este fenómeno de resistência representa um problema de saúde substancial, não só para os próprios animais de estimação, mas também para os seus companheiros humanos. O estudo, que envolveu 600 cães, enfatiza a necessidade premente de práticas de fornecimento mais seguras de carne e do cozimento completo dessa carne para eliminar essas bactérias resistentes aos antibióticos. As recomendações apresentadas incluem a opção por carne crua de alta qualidade ou carne derivada de explorações agrícolas com utilização mínima de antibióticos, ao mesmo tempo que defendem regulamentações mais rigorosas na indústria.

Foi revelado que alimentar cães com carne crua aumenta a probabilidade de esses animais excretarem cepas de E. coli que são resistentes ao antibiótico amplamente utilizado ciprofloxacina. Esta revelação surgiu de um extenso estudo realizado em 600 cães de estimação saudáveis por uma equipe de pesquisadores vindos da Universidade de Bristol.

A E. coli, uma bactéria conhecida por causar intoxicação alimentar, também é a principal causa de infecções do trato urinário e da corrente sanguínea no Reino Unido, resultando potencialmente em situações de risco de vida. A ciprofloxacina, pertencente à classe de antibióticos conhecida como fluoroquinolonas, é fundamental no tratamento de diversas infecções bacterianas em humanos e animais, o que lhe valeu um lugar entre os antibióticos mais críticos da Organização Mundial de Saúde.

Principais descobertas da pesquisa e suas implicações

O estudo, publicado na revista “One Health”, concentrou-se na presença de E. coli resistente à ciprofloxacina no trato intestinal de 600 cães saudáveis. Para recolher dados abrangentes, a equipa de investigação elaborou um inquérito que solicitou informações aos donos de cães sobre os seus animais de estimação, os seus hábitos alimentares, os ambientes que frequentavam e se os cães tinham recebido tratamentos com antibióticos.

Uma análise estatística, utilizando dados microbiológicos e respostas a inquéritos, estabeleceu conclusivamente que o único factor de risco significativo ligado à excreção destas bactérias resilientes nas fezes de um cão era o consumo de carne crua. Isto corrobora resultados de pesquisas anteriores que também estabeleceram conexões entre cães alimentados com carne crua e a excreção de E. coli resistente a antibióticos.

No Reino Unido, a redução das prescrições de ciprofloxacina pelos médicos de clínica geral levou a uma diminuição da resistência à ciprofloxacina em E. coli responsável por infecções humanas. Além disso, a utilização de fluoroquinolonas no tratamento de animais de criação no Reino Unido quase cessou. No entanto, a utilização global de fluoroquinolonas e a prevalência de resistência a estes antibióticos permanecem alarmantemente elevadas.

Especificações do estudo e recomendações

Dr. Jordan Sealey, pesquisador associado da Escola de Medicina Celular e Molecular, liderou a pesquisa. Ele enfatizou que o objetivo principal do estudo não era examinar minuciosamente a comida crua para cães, mas sim investigar fatores que poderiam tornar os cães mais propensos a excretar E. coli resistente a antibióticos. O estudo identificou inequivocamente uma associação robusta entre a excreção de E. coli resistente à ciprofloxacina e a alimentação de cães com dieta de alimentos crus.

Matthew Avison, Professor de Bacteriologia Molecular na Escola de Medicina Celular e Molecular, que liderou o estudo, elaborou as descobertas. Ele enfatizou que a carne crua, quer seja destinada ao consumo humano após cozimento ou comercializada como ração crua para cães, tem grande probabilidade de estar contaminada com E. coli resistente a antibióticos. O processo de cozimento elimina efetivamente essas bactérias, e manter a higiene adequada das mãos reduz o risco imediato de ingestão dessas bactérias e permite que elas se desenvolvam nos intestinos.

Ele observou ainda que a escolha de alimentar os cães com carne crua implica o manuseamento de carne crua, e a investigação sublinha que a alimentação crua corresponde a uma maior probabilidade de os donos de animais de estimação interagirem com animais que excretam E. coli resistente a antibióticos.

Dr. Sealey ofereceu medidas práticas para mitigar o risco de cães excretarem bactérias resistentes. Isso inclui a transição para uma dieta alimentar não crua para animais de estimação ou a aquisição de carne crua de alta qualidade que possa ser cozida antes do consumo. É importante ressaltar que a maioria dos alimentos crus para cães disponíveis no mercado não são adequados para cozinhar e podem representar um risco significativo à saúde dos cães se forem cozidos.

Além disso, optar por carne proveniente de explorações agrícolas no Reino Unido ou noutras regiões com utilização mínima de antibióticos extremamente importantes na criação de gado pode diminuir o risco de animais de estimação consumirem bactérias resistentes a antibióticos.

O professor Avison concluiu enfatizando a importância de incentivar as empresas do setor de alimentos crus para cães a adquirirem sua carne de fazendas com políticas rigorosas de uso de antibióticos e a submeterem seus produtos à base de carne a testes rigorosos para detectar bactérias resistentes a antibióticos antes de vendê-los. Foi proposto que fossem impostos limites mais rigorosos ao teor bacteriano admissível na carne destinada ao consumo não cozinhado, em comparação com a carne destinada à cozedura.

Transmissão de E. coli e riscos à saúde associados

A bactéria E. coli está naturalmente presente nos intestinos de humanos e animais. A transmissão entre estes grupos ocorre normalmente através de falhas na higiene doméstica, como a lavagem inadequada das mãos depois de usar a casa de banho ou o manuseamento de alimentos contaminados com matéria fecal, incluindo carne crua. Quando os cães excretam bactérias resistentes a antibióticos em seu ambiente e espaços de convivência, existe o potencial de essas bactérias serem transmitidas aos seus donos e a outros indivíduos.

Uma vez ingerida por uma pessoa, a E. coli pode residir no intestino por longos períodos antes de desencadear uma infecção. O Reino Unido regista um número substancial de infecções do tracto urinário, que ascendem a centenas de milhares, causadas por E. coli todos os anos. Além disso, milhares de infecções da corrente sanguínea, muitas vezes evoluindo para sepse com risco de vida, são atribuídas a esta bactéria. Quando as cepas de E. coli apresentam resistência a antibióticos vitais como a ciprofloxacina, o tratamento de infecções torna-se significativamente mais desafiador, aumentando a probabilidade de hospitalização e mortalidade entre os pacientes afetados.

Referência: “Uma transmissão para a saúde de Escherichia coli resistente a fluoroquinolonas e fatores de risco para sua excreção por cães que vivem em ambientes urbanos e rurais próximos” por Jordan E. Sealey, Ashley Hammond, Kristen K. Reyher e Matthew B. Avison, 7 de outubro, 2023, Uma Saúde.
DOI: 10.1016/j.onehlt.2023.100640

Este estudo recebeu financiamento da Iniciativa Cruzada do Conselho de Resistência Antimicrobiana de Pesquisa e Inovação do Reino Unido e do Programa Nacional de Treinamento de Doutorado da Fundação de Pesquisa Médica em Pesquisa de Resistência Antimicrobiana.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre os riscos dos alimentos crus para cães

Qual é a principal conclusão deste estudo?

A principal descoberta deste estudo é que alimentar os cães com uma dieta de carne crua aumenta o risco de excretarem E. coli resistente a antibióticos, o que representa riscos para a saúde tanto dos animais de estimação como dos seus donos.

Por que a E. coli resistente a antibióticos é uma preocupação?

A E. coli resistente a antibióticos pode causar várias infecções, incluindo intoxicação alimentar, infecções do trato urinário e infecções da corrente sanguínea. Essas infecções podem ser graves e até fatais quando as bactérias são resistentes aos antibióticos comumente usados, como a ciprofloxacina.

Como o estudo foi conduzido?

O estudo envolveu 600 cães de estimação saudáveis, e os pesquisadores coletaram dados por meio de pesquisas fornecidas aos donos de cães. As informações coletadas incluíram detalhes sobre os cães, suas dietas, ambientes e tratamentos com antibióticos, que foram então analisados estatisticamente.

Quais são as recomendações do estudo?

O estudo sugere várias medidas para reduzir o risco de cães excretarem E. coli resistente a antibióticos. Estas incluem a mudança para dietas alimentares não cruas, a aquisição de carne crua de alta qualidade que possa ser cozinhada e a opção por carne proveniente de explorações agrícolas com baixo uso de antibióticos. Também exige regulamentações industriais mais rígidas.

Como os donos de animais de estimação podem proteger a si mesmos e a seus cães?

Os donos de animais de estimação podem reduzir o risco praticando uma boa higiene das mãos ao manusear carne crua e considerando a origem e a qualidade da carne crua. Cozinhar bem a carne pode eliminar as bactérias. Além disso, escolher carne de fazendas com uso responsável de antibióticos pode ser um passo proativo.

Por que é importante abordar esta questão?

Abordar esta questão é crucial, uma vez que bactérias resistentes a antibióticos podem espalhar-se dos animais de estimação para os seres humanos, podendo levar a graves problemas de saúde. Além disso, o estudo destaca a necessidade de práticas responsáveis na indústria de alimentos crus para cães, a fim de proteger tanto os animais de estimação quanto os proprietários.

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