Descifrando los misterios de los planetas distantes: la pista prehistórica para descubrir exoplanetas aptos para la vida

por Klaus Müller
5 comentarios
Exoplanet Habitability

Astrónomos de la Universidad de Cornell han postulado que la dinámica atmosférica de la era de los dinosaurios de la Tierra podría ayudar en la identificación de planetas habitables más allá de nuestro sistema solar. Su investigación implica que durante el período Jurásico, la presencia de moléculas indicadoras de vida, como el oxígeno y el metano, en la atmósfera de la Tierra habría sido más notable, ofreciendo así un modelo más distintivo para identificar planetas que podrían albergar vida. Este novedoso enfoque permite a los investigadores centrarse en la búsqueda de formas de vida avanzadas en otras partes del universo adoptando como referencia los espectros de transmisión históricos de la Tierra.

Si bien el reinado de los dinosaurios en la Tierra no terminó favorablemente, la “firma luminosa” atmosférica de su época ofrece un componente fundamental para la búsqueda de vida en planetas que giran alrededor de estrellas distantes, según astrónomos de la Universidad de Cornell.

Su estudio, que abarca los últimos 540 millones de años del desarrollo de la Tierra, conocido como el Eón Fanerozoico, sugiere que la tecnología telescópica sería más hábil para detectar signos químicos potenciales que indiquen vida en la atmósfera de un exoplaneta que refleja la era de los dinosaurios que que la Tierra actual.

Sus modelos mostraron que la combinación de biofirmas (particularmente oxígeno emparejado con metano y ozono con metano) fue más prominente durante un período hace 100 a 300 millones de años cuando los niveles de oxígeno en la Tierra eran más altos. La investigación replicó los espectros de transmisión o el patrón distintivo de absorción de luz por una atmósfera, lo que ayuda a los científicos a determinar su composición al observar la forma en que absorbe y filtra la luz de las estrellas a través de diferentes colores.

Evolución atmosférica y sus firmas a lo largo del tiempo

“La firma luminosa de la Tierra contemporánea ha sido el estándar para reconocer planetas con potencial para ser habitados. Sin embargo, hubo un período en el que esta firma era más distinta, proporcionando evidencia más clara de vida”, dijo Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan (CSI) y profesora asociada de astronomía. Ella expresa su optimismo de que esto podría hacer que la detección de signos de vida, posiblemente incluso organismos complejos, sea un poco más factible en el vasto universo.

Kaltenegger, junto con Rebecca Payne, investigadora asociada del CSI y autora principal del estudio titulado “Oxygen Bounty for Earth-like Exoplanets: Spectra of Earth Through the Phanerozoic”, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters, detalló este importante período que fue testigo de la llegada de plantas, animales y dinosaurios terrestres.

Empleando datos de dos modelos climáticos bien considerados, GEOCARB y COPSE, proyectaron la composición de la atmósfera de la Tierra y los consiguientes espectros de transmisión en cinco intervalos separados de 100 millones de años del Fanerozoico. Estos intervalos marcaron transiciones sustanciales, incluida la diversificación de las biosferas marinas, la expansión de los bosques y el desarrollo de los ecosistemas terrestres, todo lo cual tuvo profundos efectos en la concentración atmosférica de oxígeno y otros gases.

"Abarca sólo el último 12% de la historia de la Tierra, pero incluye casi todo el tiempo en que la vida era más compleja que las simples esponjas", señaló Payne. "Estas son las firmas luminosas que buscaríamos en otros planetas si buscáramos formas de vida más avanzadas que los organismos unicelulares".

La relevancia para la búsqueda de exoplanetas

Si bien los exoplanetas pueden experimentar o no caminos evolutivos similares, los modelos de Payne y Kaltenegger completan el eslabón perdido de lo que revelaría una observación con un telescopio tipo fanerozoico, generando nuevos paradigmas para planetas que albergan vida con diversos niveles de oxígeno atmosférico.

Kaltenegger ha estado a la vanguardia de la construcción de modelos que predicen lo que verían los observadores desde lejos al observar la Tierra a través de sus cambios geológicos, climáticos y atmosféricos, lo que ella llama nuestra "verdad fundamental" en la búsqueda de signos de vida más allá de la Tierra. .

Hasta el momento, alrededor de 35 exoplanetas terrestres han sido localizados en zonas consideradas habitables por la posibilidad de agua líquida. Si bien el análisis de la atmósfera de un exoplaneta (suponiendo que exista) está en la frontera de las capacidades del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, se ha convertido en una tarea factible. Sin embargo, los científicos enfatizan la importancia de saber qué buscar. Su investigación identifica planetas similares a la Tierra Fanerozoica como los sitios más probables para el descubrimiento de vida en el universo.

Sus modelos también proponen la posibilidad teórica de que si se descubre que un exoplaneta que sustenta vida posee una atmósfera rica en oxígeno 30%, sus formas de vida podrían no limitarse a microbios sino que también podrían abarcar criaturas tan diversas y enormes como los dinosaurios del pasado de la Tierra.

"Si tales formas de vida existen", dice Payne, "este tipo de análisis nos permite determinar dónde podrían prosperar".

Independientemente de la presencia de dinosaurios, el estudio corrobora que, desde una gran distancia, la firma luminosa de un planeta así sería más distinta que la de nuestra Tierra actual.

Kaltenegger espera encontrar planetas con mayores niveles de oxígeno que los que tiene actualmente la Tierra, ya que esto simplificaría el proceso de búsqueda de vida. "Y tal vez", reflexiona, "hay otras formas de dinosaurios esperando ser descubiertas".

El estudio atribuye el éxito de la investigación al apoyo del Instituto Carl Sagan y la Fundación Brinson.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la habitabilidad de exoplanetas

¿Cómo se relacionan las condiciones atmosféricas de la era de los dinosaurios con la búsqueda de exoplanetas?

Los astrónomos de la Universidad de Cornell han descubierto que las condiciones atmosféricas de la era de los dinosaurios pueden proporcionar un mejor modelo para detectar signos de vida en exoplanetas. La mayor detectabilidad de biofirmas como el oxígeno y el metano durante esta era podría guiar a los científicos a perfeccionar su búsqueda de mundos habitables.

¿Podemos utilizar el pasado de la Tierra para detectar vida en otros planetas?

Sí, al modelar los espectros de transmisión históricos de la Tierra (su “huella digital luminosa”), los científicos pueden usarlo como referencia para mejorar la búsqueda de biofirmas, que son indicadores de vida, en exoplanetas distantes.

¿Qué hace que el Eón Fanerozoico sea significativo en la búsqueda de vida extraterrestre?

El Eón Fanerozoico, que abarca los últimos 540 millones de años de la historia de la Tierra, es cuando la vida en nuestro planeta se volvió más compleja. Proporciona un período valioso para que los astrónomos modelen y busquen condiciones similares en exoplanetas que podrían albergar formas de vida complejas.

¿Qué pares de biofirmas buscan los científicos en los exoplanetas?

Los científicos están particularmente interesados en los pares de firmas biológicas de oxígeno y metano, y de ozono y metano. Estos eran más fuertes durante la era de los dinosaurios, cuando los niveles de oxígeno eran más altos, lo que podría hacer que esos signos de vida fueran más detectables en los exoplanetas.

¿Qué implicaciones tienen estos hallazgos para futuras observaciones telescópicas?

Los hallazgos crean nuevas plantillas para identificar planetas habitables al indicar que los planetas que se parecían a la Tierra durante el Fanerozoico pueden ser los objetivos más prometedores. Estas plantillas guiarán las futuras observaciones de telescopios, incluidas las del Telescopio Espacial James Webb, en la búsqueda de vida.

¿Existe actualmente algún exoplaneta identificado como potencialmente habitable?

Se han descubierto unos 35 exoplanetas rocosos en zonas habitables donde podría existir agua líquida y, en consecuencia, vida tal como la conocemos. Estos planetas son el foco principal de análisis atmosféricos adicionales para buscar signos de vida.

Más sobre la habitabilidad de los exoplanetas

También te puede interesar

5 comentarios

Marcos Lee noviembre 6, 2023 - 12:32 am

¿Entonces nos están diciendo que los dinosaurios podrían ser la clave para encontrar nueva vida? Ese es un concepto genial, los dinosaurios nos ayudan desde más allá de la tumba jaja

Responder
Alex Reyes noviembre 6, 2023 - 6:58 am

La investigación suena prometedora, pero ¿cuáles son las posibilidades de que realmente encontremos planetas con condiciones similares a las de la Tierra? Parece como buscar una aguja en un pajar.

Responder
Emily Johnson noviembre 6, 2023 - 9:50 am

Leí sobre este estudio, es fascinante pero soy un poco escéptico, ¿cómo sabemos que se aplican las mismas reglas en una galaxia muy, muy lejana?

Responder
Sarah Connor noviembre 6, 2023 - 6:13 pm

Me encanta que la ciencia avance como este, pero hay muchas cosas que todavía no entendemos sobre nuestro propio planeta. y mucho menos los que están a millones de años luz de distancia

Responder
John Smith noviembre 6, 2023 - 7:19 pm

Vaya, justo cuando crees que lo has visto todo, el pasado de nuestro propio planeta podría ayudar a encontrar vida en otros lugares, ¡eso es alucinante!

Responder

Deja un comentario

* Al utilizar este formulario usted acepta el almacenamiento y manejo de sus datos por parte de este sitio web.

SciTechPost es un recurso web dedicado a proporcionar información actualizada sobre el acelerado mundo de la ciencia y la tecnología. Nuestra misión es hacer que la ciencia y la tecnología sean accesibles para todos a través de nuestra plataforma, reuniendo a expertos, innovadores y académicos para compartir sus conocimientos y experiencias.

Suscribir

Suscríbete a mi boletín para recibir nuevas publicaciones de blog, consejos y nuevas fotos. ¡Mantengámonos actualizados!

© 2023 SciTechPost

es_ESEspañol