Avances innovadores en la terapia del cáncer: identificado el mecanismo clave de propagación del cáncer de mama

por Santiago Fernández
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breast cancer metastasis

Hallazgos científicos recientes han determinado que la proteína dineína desempeña un papel esencial en la motilidad de las células del cáncer de mama, lo que revela un nuevo punto focal potencial para intervenciones terapéuticas que podrían inmovilizar las células cancerosas y presentar una alternativa a la naturaleza agresiva de la quimioterapia. Si bien aún no se ha logrado un uso clínico práctico, estos avances sugieren perspectivas significativas para la evolución de tratamientos contra el cáncer personalizados.

La característica más mortal de los cánceres es su capacidad de metastatizarse o diseminarse por todo el cuerpo. Un trabajo pionero realizado por investigadores de Penn State ha arrojado luz sobre el proceso que las células del cáncer de mama podrían utilizar para penetrar e invadir el tejido sano. Una idea fundamental de esta investigación es la identificación de la dineína, una proteína motora, como un impulsor clave de la migración de células cancerosas en modelos de tejidos blandos, lo que abre nuevas vías para impedir la propagación metastásica y transformar el enfoque de la atención del cáncer.

"Las implicaciones de este hallazgo son profundas en varios aspectos", comentó Erdem Tabdanov, profesor asistente de farmacología en Penn State y coautor principal del estudio, que se publicó en la revista Advanced Science. “Antes de esto, no se había documentado la participación de la dineína en la motilidad de las células cancerosas (el proceso mediante el cual se mueven). Con este conocimiento, apuntar a la dineína podría detener eficazmente la propagación de células cancerosas, previniendo potencialmente la metástasis”.

Investigación colaborativa e implementación de modelos

Esta iniciativa de investigación comenzó con una asociación dentro de Penn State, que vinculaba el Departamento de Ingeniería Química con la Facultad de Medicina, y se expandió hasta convertirse en un esfuerzo de colaboración que incluyó al Centro Médico de la Universidad de Rochester, el Instituto de Tecnología de Georgia, la Universidad Emory y la Agencia de Alimentos y Alimentos de EE. UU. Administración de Drogas.

Utilizando microscopía en tiempo real, el equipo de investigación observó los patrones de migración de células vivas de cáncer de mama dentro de dos sistemas distintos diseñados para simular el cuerpo humano. El primero, una red de fibras de colágeno 2D, demostró cómo las células cancerosas atraviesan la matriz extracelular adyacente a los tumores y identificó el papel de la dineína en este proceso.

La investigación también aprovechó un modelo 3D, encabezado por Amir Sheikhi, para replicar mejor el entorno del tejido blando con partículas de hidrogel interconectadas que forman estructuras similares a tumores. También en este modelo la dineína resultó indispensable para el comportamiento metastásico de las células.

Sheikhi dio más detalles sobre los hallazgos: “Nuestros modelos tridimensionales, que emulan parcialmente el entorno de un tumor, demostraron que obstaculizar la función de la dineína detiene el movimiento de las células cancerosas y la infiltración de tejidos. Esto sugiere una nueva estrategia para el tratamiento del cáncer: la inmovilización de las células cancerosas en lugar de su destrucción, evitando a las células sanas el daño que normalmente provocan los tratamientos convencionales”.

Los nuevos conocimientos proporcionados por esta investigación muestran la mecánica mediante la cual las células de cáncer de mama pueden invadir el tejido sano, con la proteína motora dineína facilitando el movimiento celular en modelos de tejido blando. Estos descubrimientos proponen nuevos objetivos para combatir la metástasis y podrían conducir a un cambio en los paradigmas del tratamiento del cáncer.

Tabdanov expresó optimismo sobre el potencial de la inmovilización celular como una estrategia más favorable en comparación con la quimioterapia, especialmente después de la extirpación quirúrgica del tumor, ya que podría inhibir una mayor propagación del cáncer preservando al mismo tiempo los tejidos sanos.

"El dilema de la quimioterapia es que su objetivo es erradicar las células cancerosas un poco más rápido de lo que daña el resto del cuerpo", dijo Tabdanov. “Estos tratamientos suelen dañar los tejidos sanos del cuerpo. Si pudiéramos contener e inmovilizar el cáncer, podríamos mantener la salud de los tejidos no cancerosos”.

Mirando hacia el futuro

A pesar de la naturaleza emocionante de estos hallazgos, los investigadores reconocen que las aplicaciones clínicas aún están distantes y que los ensayos en humanos y animales aún no han comenzado. Sheikhi ha iniciado múltiples solicitudes de patentes para su plataforma innovadora, que pretende aplicar al estudio de diversas enfermedades, incluidas diferentes formas de cáncer.

El potencial de este trabajo colaborativo entre la Facultad de Medicina de Penn State y otras instituciones para permitir la medicina de precisión y los tratamientos individualizados contra el cáncer es motivo de gran entusiasmo.

Referencia: “La locomoción celular impulsada por dineína guía la metástasis del cáncer de mama” de Yerbol Tagay et al., publicado el 19 de septiembre de 2023 en Advanced Science.

Este trabajo fue apoyado por la Facultad de Medicina de Penn State, la Fundación Meghan Rose Bradley, la Fundación Nacional de Ciencias, los Institutos Nacionales de Salud y la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., entre otros.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la metástasis del cáncer de mama

¿Cuál es el nuevo descubrimiento en el tratamiento del cáncer de mama?

Investigadores de Penn State han identificado que la proteína dineína es crucial en el movimiento de las células de cáncer de mama, ofreciendo un nuevo enfoque de terapia que podría inmovilizar las células cancerosas, presentando una alternativa menos destructiva a la quimioterapia.

¿Cómo influye la dineína en la metástasis del cáncer de mama?

Se ha descubierto que la dineína, una proteína motora, facilita la motilidad de las células de cáncer de mama en modelos de tejidos blandos. Apuntar a esta proteína podría potencialmente detener la propagación de estas células y prevenir la metástasis.

¿Cuáles son los beneficios potenciales de apuntar a la dineína en el tratamiento del cáncer?

Al apuntar a la proteína dineína para inmovilizar las células cancerosas, este método podría ofrecer un tratamiento más refinado al prevenir la propagación del cáncer sin dañar las células sanas, a diferencia de la quimioterapia tradicional que puede dañar el tejido sano.

¿Qué significa esto para el futuro de la terapia personalizada contra el cáncer?

Este descubrimiento sienta las bases para enfoques más personalizados para el tratamiento del cáncer, centrándose en la inmovilización de las células cancerosas para prevenir la metástasis, lo que podría conducir a terapias personalizadas con menos daño colateral a los tejidos sanos.

¿Existe todavía alguna aplicación clínica de este descubrimiento?

Si bien los hallazgos son prometedores, las aplicaciones clínicas aún no están disponibles ya que la investigación se encuentra en la etapa preclínica y aún se necesitan ensayos en humanos y animales.

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5 comentarios

Rajiv Chandra noviembre 6, 2023 - 8:23 am

La colaboración entre estas grandes instituciones es impresionante, pero tengo curiosidad por saber cómo identifican a la dineína como el objetivo aquí. El artículo no entra en muchos detalles al respecto.

Responder
Emily Sanders noviembre 6, 2023 - 10:27 am

Honestamente, todo el enfoque de la quimioterapia siempre ha sonado muy duro, realmente espero que esta nueva investigación tenga éxito: podría ser el gran avance que estábamos esperando.

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Linda Hartley noviembre 6, 2023 - 5:59 pm

Había oído hablar de la proteína dineína antes, pero nunca en este contexto. ¿Cuánto tiempo crees que pasará hasta que veamos esto en los hospitales reales?

Responder
Mike O'Donnell noviembre 6, 2023 - 8:40 pm

Parece que cada dos meses hay un tratamiento 'revolucionario' contra el cáncer, lo que me hace ilusiones, pero siempre pasan años después, aunque sigue siendo genial.

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Jake Willis noviembre 6, 2023 - 9:30 pm

Esto es algo realmente emocionante. La idea de que podamos simplemente detener el movimiento de las células cancerosas en lugar de tratar de matarlas con quimioterapia, eso cambia las reglas del juego, ¿no?

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