El resurgimiento de La Palma: recuperación y reconstrucción sobre un paisaje volcánico

por François Dupont
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La Palma Recovery

Imagen superior: Capturada el 13 de febrero de 2016, antes de la erupción, por un astronauta de la Estación Espacial Internacional. Imagen inferior: tomada el 18 de agosto de 2023 por un astronauta de la Estación Espacial Internacional.

Dos años después de la erupción del Cumbre Vieja en las Islas Canarias, la restauración de la infraestructura, incluida la reconstrucción de carreteras, es evidente.

Estas imágenes de la isla de La Palma, una parte de las Islas Canarias de España situada aproximadamente a 480 kilómetros (300 millas) de las costas de Marruecos y el Sáhara Occidental, fueron tomadas desde la Estación Espacial Internacional (ISS) que orbita sobre el Océano Atlántico Norte. La Palma presenta una estructura de volcán en escudo basáltico, con dos formaciones volcánicas principales: la antigua y colapsada Caldera de Taburiente y la más joven y activa Cumbre Vieja.

La erupción de septiembre a diciembre de 2021 en el flanco suroeste de Cumbre Vieja se caracterizó por importantes flujos de lava, fuentes de lava y nubes de ceniza y continuó durante aproximadamente 85 días. Este período permitió a los astronautas de la ISS capturar imágenes de las columnas de ceniza y los brillantes flujos de lava durante la noche.

La erupción provocó que lava y cenizas se extendieran sobre un área de más de 12 kilómetros cuadrados (5 millas cuadradas), alcanzando 5 kilómetros (3 millas) desde la fisura volcánica hasta la costa. Este desastre natural causó daños a más de 3.000 estructuras, varias plantaciones de plátanos y provocó la decoloración de los bosques de pinos.

Las imágenes proporcionadas, de febrero de 2016 (arriba) y agosto de 2023 (abajo), contrastan el paisaje antes y después de la erupción. En los dos años siguientes, la reconstrucción de la carretera es visible como líneas delgadas y pálidas que atraviesan la lava. Estas carreteras unen Los Llanos de Aridane con Puerto Naos y otras localidades. La fisura de la erupción se nota en las fotografías como una línea clara y brillante en la ladera del volcán.

Si bien no se puede discernir en estas imágenes, la vegetación, como árboles y arbustos escasos, incluido el pino canario (Pinus canariensis) resistente al fuego, continúa prosperando en el terreno cubierto de cenizas. Esta especie endémica de las Islas Canarias se ha adaptado para depender del calor para liberar semillas de sus piñas selladas con resina.

La fotografía del astronauta ISS069-E-62382, capturada el 18 de agosto de 2023, utilizó una cámara digital Nikon D5 con una distancia focal de 400 milímetros. De manera similar, la fotografía del astronauta ISS046-E-40929, del 13 de febrero de 2016, fue tomada con una cámara digital Nikon D4, también utilizando una distancia focal de 400 milímetros. Estas imágenes provienen de la Instalación de Observación de la Tierra de la Tripulación de la ISS y de la Unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección del Centro Espacial Johnson. Fueron tomadas por miembros de las tripulaciones de la Expedición 69 y la Expedición 46, respectivamente. El posprocesamiento incluyó recorte, mejora del contraste y eliminación de artefactos de la lente. El Programa de la Estación Espacial Internacional, como parte del Laboratorio Nacional de la ISS, apoya estos esfuerzos, permitiendo a los astronautas capturar imágenes valiosas de la Tierra para beneficio científico y público, y garantizando su disponibilidad en línea. El título está acreditado a Cadan Cummings, Jacobs, Contrato JETS II en NASA-JSC.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la recuperación de La Palma

¿Qué representan las fotografías de La Palma de la ISS?

Las fotografías de la ISS muestran La Palma, una isla de las Islas Canarias de España, antes y después de la erupción del volcán Cumbre Vieja. Ilustran los cambios significativos en el paisaje, incluidas las consecuencias de los flujos de lava y los depósitos de ceniza, y los esfuerzos para reconstruir la infraestructura de la isla.

¿Dónde está La Palma?

La Palma forma parte de las Islas Canarias, un archipiélago perteneciente a España. Está situado aproximadamente a 480 kilómetros (300 millas) de la costa de Marruecos y el Sahara Occidental en el Océano Atlántico Norte.

¿Cuál fue el impacto de la erupción de Cumbre Vieja en La Palma?

La erupción de Cumbre Vieja, que duró unos 85 días de septiembre a diciembre de 2021, provocó grandes flujos de lava y nubes de ceniza. Cubrió más de 12 kilómetros cuadrados (5 millas cuadradas) de tierra, dañó más de 3.000 edificios, afectó plantaciones de banano y provocó la decoloración de los bosques de pinos.

¿Cómo se ha recuperado La Palma desde la erupción?

En los dos años posteriores a la erupción, se han realizado importantes esfuerzos de recuperación, incluida la reconstrucción de carreteras. Estas carreteras de nueva construcción reconectan localidades como Los Llanos de Aridane con Puerto Naos y otras comunidades cercanas.

¿Qué tiene de especial el pino canario que se encuentra en La Palma?

El pino canario (Pinus canariensis) es una conífera serotinosa resistente al fuego endémica de las Islas Canarias. Depende exclusivamente del calor del fuego o de las altas temperaturas para derretir la resina alrededor de sus piñas, facilitando la liberación de semillas viables. Esta adaptación es evidente incluso en las zonas depositadas de cenizas de La Palma.

Más sobre La Palma Recuperación

  • Descripción general de la erupción volcánica de La Palma
  • Geografía y ubicación de las Islas Canarias
  • Efectos de las erupciones volcánicas en los ecosistemas
  • Recuperación de la infraestructura posterior a la erupción
  • Adaptación y ecología del pino canario

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5 comentarios

EduardoG diciembre 21, 2023 - 10:36 pm

El artículo omite algunos detalles sobre el impacto en las comunidades locales; me hubiera encantado tener más información al respecto.

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Amante de la naturaleza diciembre 22, 2023 - 1:58 am

Es increíble cómo la naturaleza se adapta, como el pino canario, sobreviviendo en condiciones tan duras, ¡realmente fascinante!

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Alex_92 diciembre 22, 2023 - 3:38 am

Las fotos deben ser impresionantes, capturando cambios tan drásticos, ¡felicitaciones a los astronautas por estas tomas!

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sandrah diciembre 22, 2023 - 5:31 am

Lectura interesante, pero creo que hay un error tipográfico en la parte sobre la distancia de La Palma a Marruecos, debería revisarse.

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Mike Johnson diciembre 22, 2023 - 2:03 pm

Vaya, este artículo realmente captura la escala de la erupción en La Palma. No sabía que la isla había pasado por tanto, ¡pero es genial verla recuperándose!

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