Se encuentra vínculo entre los síntomas persistentes de la COVID-19 y los niveles de serotonina

por manuel costa
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long COVID serotonin link

Investigadores de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania han identificado una correlación entre los niveles reducidos de serotonina y los síntomas prolongados que experimentan los pacientes con COVID prolongado, que persisten después de la recuperación inicial de una infección por COVID-19.

Los restos del virus SARS-CoV-2 que persisten en el tracto gastrointestinal de algunas personas parecen causar inflamación continua, anomalías en la función del nervio vago y una variedad de problemas neurológicos.

Aquellos que sufren de COVID prolongado (condiciones duraderas como dificultades cognitivas, fatiga y déficits de memoria que persisten durante meses o incluso años después de una enfermedad de COVID-19) a menudo muestran una disminución en el neurotransmisor serotonina en sus sistemas. Así lo destacó un estudio publicado el 16 de octubre en la revista Cell, realizado por un equipo de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. El estudio ofrece información sobre cómo la inflamación continua de una infección por SARS-CoV-2 puede provocar problemas neurológicos duraderos.

Los CDC señalan que alrededor del 20% de los adultos estadounidenses que han sido infectados con COVID-19 terminan con síntomas de COVID prolongados. Estos síntomas suelen incluir alteraciones cognitivas, dificultades para concentrarse, problemas de memoria, agotamiento generalizado y dolores de cabeza. Los procesos detrás de la COVID prolongada no se comprenden bien y aún no se han establecido opciones de tratamiento universalmente efectivas para aliviar estos síntomas duraderos.

Perspectivas de la investigación sobre la biología del COVID prolongado

"La biología fundamental detrás del COVID prolongado sigue siendo en gran medida un misterio, lo que ha obstaculizado el desarrollo de herramientas terapéuticas y de diagnóstico precisas", comentó Maayan Levy, PhD, profesor asistente de Microbiología en Penn Medicine y autor principal del estudio. "Nuestro descubrimiento podría allanar el camino no sólo para comprender mejor la enfermedad, sino también para desarrollar biomarcadores que puedan ayudar a diagnosticar a los pacientes y evaluar la eficacia de tratamientos específicos".

Seguimiento del continuo desde el COVID-19 agudo hasta el COVID prolongado

Un estudio colaborativo en el que participaron los departamentos de Microbiología, Patología y Medicina de Laboratorio y la Medicina Física y Rehabilitación de la Clínica de Recuperación y Evaluación Post COVID en Penn, evaluó los impactos del COVID prolongado utilizando muestras de sangre y heces de varios estudios clínicos y modelos de roedores.

Los hallazgos indican que ciertos pacientes con COVID prolongado conservan rastros del virus SARS-CoV-2 en su materia fecal mucho después de la infección viral inicial. Esto sugiere que los restos virales pueden permanecer en el intestino. Estos restos activan el sistema inmunológico para que produzca interferones para combatir el virus, lo que provoca una inflamación que dificulta la absorción de triptófano en el tracto gastrointestinal.

El triptófano es esencial para crear varios neurotransmisores, incluida la serotonina, que se sintetiza en gran medida en el tracto gastrointestinal. La serotonina participa en la señalización nerviosa del cerebro y regula muchas funciones corporales, como la memoria, el sueño, la digestión, la cicatrización de heridas y la homeostasis general del cuerpo. También juega un papel fundamental en el funcionamiento del nervio vago, que conecta el cuerpo con el cerebro.

Cuando la inflamación del virus impide la absorción de triptófano, los niveles de serotonina disminuyen, lo que provoca problemas de señalización del nervio vago, que pueden manifestarse en pérdida de memoria, entre otros síntomas prolongados de COVID.

Se revelan posibles vías para tratar el COVID prolongado

“Los proveedores de atención médica han dependido de los relatos personales de los pacientes para evaluar la mejora de los síntomas. Nuestro estudio revela que podría haber biomarcadores disponibles para alinear a los pacientes con tratamientos adecuados o ensayos clínicos destinados a abordar las raíces de sus síntomas prolongados de COVID y evaluar su recuperación de manera más efectiva”, afirmó Sara Cherry, PhD, coautora principal y profesora. de Patología y Medicina de Laboratorio.

El equipo de investigación exploró si restaurar los niveles de triptófano o serotonina podría aliviar los síntomas prolongados de COVID. Demostraron en modelos animales que los niveles de serotonina podrían reponerse y los problemas de memoria revertirse mediante el tratamiento con precursores de serotonina o ISRS.

"La evidencia ha sugerido que los ISRS podrían prevenir el COVID prolongado, y nuestros hallazgos brindan una oportunidad para que estudios futuros seleccionen pacientes con serotonina reducida para ensayos y midan su respuesta al tratamiento", mencionó el coautor principal Benjamin Abramoff, MD, MS, quien también es el director de la Clínica de Evaluación y Recuperación Post-COVID.

Además, explorar cómo las infecciones virales afectan la absorción de triptófano abre las puertas a futuras investigaciones sobre el papel del triptófano en otros procesos corporales. Si bien este estudio se centró en la serotonina, el triptófano también es un precursor de otros metabolitos vitales como la niacina, importante para la conversión de energía de los alimentos, y la melatonina, que regula los patrones de sueño.

"La manifestación prolongada del COVID varía entre los individuos y las causas de estas diferencias en los síntomas no se comprenden completamente", dijo Christoph Thaiss, PhD, profesor asistente de Microbiología y coautor principal. "Nuestro estudio permite realizar investigaciones adicionales para descubrir cuántas personas con COVID prolongado se ven afectadas por el vínculo entre la persistencia viral, la escasez de serotonina y la disfunción del nervio vago, e identificar más objetivos de tratamiento para los diversos síntomas que enfrentan los pacientes".

Para obtener más detalles sobre la Clínica de recuperación y evaluación posterior a COVID y la investigación sobre COVID prolongado, visite [enlace] o llame al 215-893-2668.

El estudio recibió financiación parcial de la PolyBio Research Foundation, el Penn Center for Research on Coronavirus y otros patógenos emergentes y varios programas y fundaciones académicas de prestigio.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el vínculo prolongado con la serotonina de COVID

¿Cuál es la conexión entre los niveles de serotonina y los síntomas prolongados de COVID?

Las investigaciones indican que los pacientes que sufren de COVID prolongado pueden experimentar niveles reducidos de serotonina, lo que provoca síntomas persistentes como confusión mental y fatiga.

¿Cómo contribuyen los componentes del SARS-CoV-2 al COVID prolongado?

Los componentes del virus que permanecen en el intestino pueden desencadenar respuestas inmunitarias, lo que provoca inflamación y reducción de la absorción de triptófano, que es esencial para la producción de serotonina.

¿Qué reveló el estudio de la Facultad de Medicina Perelman sobre el COVID prolongado?

El estudio demostró que la inflamación persistente del COVID-19 puede conducir a una disminución de la serotonina, lo que puede causar síntomas neurológicos asociados con el COVID prolongado.

¿Qué tan común es el COVID prolongado entre quienes tuvieron el virus?

Según los CDC, casi uno de cada cinco adultos estadounidenses que tuvieron COVID-19 reportan síntomas prolongados de COVID.

¿Existen tratamientos eficaces para el COVID prolongado?

La investigación actual está explorando tratamientos potenciales, como la reposición de serotonina para aliviar los síntomas prolongados de COVID, pero aún no se han desarrollado tratamientos ampliamente efectivos.

¿Se pueden utilizar los niveles de serotonina como biomarcadores de COVID prolongado?

La investigación de la Universidad de Pensilvania sugiere que los niveles de serotonina podrían servir como biomarcadores para ayudar a diagnosticar la COVID prolongada y medir la respuesta al tratamiento.

¿Qué tratamientos potenciales se están investigando para el COVID prolongado?

Se están investigando tratamientos que involucran precursores de serotonina o ISRS como métodos potenciales para revertir el deterioro de la memoria y otros síntomas prolongados de COVID.

¿Cómo podría afectar el estudio a futuras investigaciones de COVID a largo plazo?

Los hallazgos podrían conducir a más estudios sobre los efectos de la persistencia viral en la absorción de triptófano e informar el desarrollo de tratamientos específicos para la COVID prolongada.

Más sobre el vínculo prolongado con la serotonina durante la COVID

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3 comentarios

Mike Johnson noviembre 6, 2023 - 1:30 am

Entonces, si lo hice bien, ¿el virus permanece en el intestino y eso afecta a la serotonina? Eso es bastante descabellado, pero tiene sentido por qué la gente se siente mal durante tanto tiempo.

Responder
Gregorio Samsa noviembre 6, 2023 - 3:20 am

Espera, ¿significa esto que los ISRS podrían cambiar las reglas del juego para los pacientes con COVID prolongado, que siempre pensaron que eran solo para la depresión?

Responder
sandra k noviembre 6, 2023 - 3:33 am

Escuché sobre la confusión mental con el covid, pero vincularla con la serotonina es nuevo para mí. Es bueno saber que están progresando en la comprensión de esto.

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