El atrevido descubrimiento de la NASA: dos tomates espaciales desaparecidos encontrados después de un año

por Henrik Andersen
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Space Farming

La NASA ha hecho un descubrimiento intrigante relacionado con la agricultura espacial, que implica la recuperación de dos tomates descarriados que habían desaparecido durante casi un año. Este notable incidente ocurrió durante la participación del astronauta Frank Rubio en el experimento eXposed Root On-Orbit Test System (XROOTS) realizado en la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2022. El experimento XROOTS está dedicado a explorar métodos innovadores de cultivo de plantas en el espacio, un faceta esencial para permitir misiones espaciales prolongadas a la Luna y Marte.

El caso de los tomates espaciales desaparecidos:

El astronauta Frank Rubio había perdido accidentalmente la pista de dos tomates mientras los cosechaba como parte del experimento XROOTS. Las sospechas iniciales eran que Rubio podría haber consumido los tomates extraviados, pero el reciente descubrimiento refutó esta teoría. Estos tomates rebeldes fueron encontrados casi un año después, encerrados en una bolsa de plástico. Si bien mostraban algunos signos de deshidratación y ligera deformación, no había rastros aparentes de crecimiento microbiano o fúngico.

Misiones extendidas e investigación de plantas:

Durante su histórica estancia de 371 días a bordo de la ISS, Rubio llevó a cabo otro experimento fundamental conocido como VEG-05. Este experimento tenía como objetivo abordar la necesidad de un sistema continuo de producción de alimentos frescos en el espacio. Utilizando las instalaciones Veggie en la estación espacial, el estudio se centró en el cultivo de tomates enanos, examinando variables como la calidad de la luz, el impacto de los fertilizantes en la producción de frutas, la seguridad alimentaria microbiana, el valor nutricional y la satisfacción de la tripulación con el sabor de estos tomates cultivados en el espacio. .

A pesar de que los tomates rebeldes del experimento XROOTS no fueron sometidos a más análisis, la investigación de plantas en curso a bordo de la ISS continúa con el experimento Plant Habitat-03. Esta investigación regresará a la Tierra durante la 29ª misión comercial de reabastecimiento de SpaceX. Plant Habitat-03 representa uno de los estudios pioneros sobre plantas multigeneracionales realizados a bordo de la ISS. Su objetivo es investigar si las adaptaciones genéticas observadas en una generación de plantas cultivadas en el espacio pueden ser heredadas por generaciones posteriores. Este conocimiento tiene implicaciones importantes para mejorar la adaptabilidad de las plantas a las condiciones espaciales, lo que, a su vez, podría facilitar el cultivo sostenido de cultivos durante futuras misiones espaciales.

Beneficios más allá de la producción de alimentos:

Las ventajas de cultivar plantas en el espacio van más allá del mero sustento. Los astronautas han informado de beneficios psicológicos asociados con las actividades de jardinería, mejorando su bienestar general y su moral durante misiones prolongadas en el espacio. Además, la investigación realizada a bordo de la ISS está avanzando tanto en la tecnología como en el conocimiento científico esencial para el cultivo exitoso de plantas en el espacio. Este progreso no sólo amplía los límites de la exploración espacial humana, sino que también contribuye a mejorar la calidad y la eficiencia del crecimiento de las plantas para la alimentación y otros fines vitales aquí en la Tierra.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la agricultura espacial

P: ¿Cuál fue el propósito del experimento XROOTS realizado en la ISS?

R: El experimento XROOTS tenía como objetivo explorar técnicas innovadoras para cultivar plantas en el espacio, particularmente sin suelo, para respaldar misiones espaciales de larga duración.

P: ¿Cómo perdió el astronauta Frank Rubio la pista de los dos tomates en el espacio?

R: El astronauta Frank Rubio perdió accidentalmente la pista de los tomates mientras los cosechaba durante el experimento XROOTS en la ISS en 2022.

P: ¿Los tomates recuperados eran aptos para el consumo?

R: Los tomates recuperados presentaban signos de deshidratación y ligera deformación pero no fueron consumidos. No mostraron signos de crecimiento microbiano o fúngico.

P: ¿Cuál fue el enfoque del experimento VEG-05 realizado por Frank Rubio?

R: El experimento VEG-05 tenía como objetivo abordar la necesidad de un sistema continuo de producción de alimentos frescos en el espacio. Se trataba de cultivar tomates enanos y examinar factores como la calidad de la luz y el valor nutricional.

P: ¿Cuál es la importancia del experimento Plant Habitat-03 mencionado en el texto?

R: Plant Habitat-03 es un estudio de plantas multigeneracional en la ISS. Investiga si las adaptaciones genéticas en plantas cultivadas en el espacio pueden ser heredadas por generaciones posteriores, lo que tiene implicaciones para la agricultura espacial a largo plazo.

P: Además de la producción de alimentos, ¿qué otros beneficios se asocian con el cultivo de plantas en el espacio?

R: Cultivar plantas en el espacio ofrece beneficios psicológicos a los astronautas, mejorando su calidad de vida y moral durante misiones prolongadas. Además, avanza en tecnología para la agricultura tanto espacial como terrestre.

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