Resolviendo el enigma de los antiguos fósiles con forma de cuentas: revelando los secretos del incienso y la mirra

por Santiago Fernández
5 comentarios
Frankincense fossil mystery

En un descubrimiento innovador, los paleontólogos han identificado los primeros fósiles de la familia del incienso, encontrados originalmente en la India en la década de 1970. Estos pequeños fósiles con forma de cuentas, que alguna vez fueron un rompecabezas, ahora se han vinculado al hemisferio sur, ofreciendo nuevos conocimientos sobre la historia evolutiva de las plantas.

A principios de la década de 1970, un paleontólogo que exploraba cerca de una aldea india descubrió estos enigmáticos fósiles en campos de pedernal gris. Conocido por producir fósiles de plantas difíciles de clasificar, incluido el enigmático fruto "Enigmocarpon", el sitio presentó otro desafío con estos nuevos hallazgos. A pesar de décadas de nuevos descubrimientos en toda la India, sus orígenes vegetales siguieron siendo difíciles de alcanzar.

Avances en el análisis de fósiles

El misterio finalmente fue desvelado mediante modernas técnicas de exploración por tomografía computarizada. Steven Manchester, curador de paleobotánica del Museo de Historia Natural de Florida, utilizó reconstrucciones en 3D para examinar estos fósiles y otros similares. En un momento revelador, un colega identificó las cinco estructuras triangulares del interior como pirenos, no semillas. Los pirenos son vainas leñosas protectoras, como las de las cerezas o los pistachos, que protegen las semillas de la digestión.

Semilla versus pireno: una distinción crucial

Distinguir las semillas de los pirenos, especialmente las de tamaño minúsculo, exige un examen meticuloso. Los métodos paleobotánicos tradicionales, que implicaban la disolución incremental de fósiles y el análisis de capas microscópicas, habían sido inadecuados. Manchester reconoció los desafíos enfrentados debido a las fracturas y limitaciones materiales de las muestras.

Vinculación con la familia del incienso

Mediante eliminación, Manchester y Walter Judd, un curador de botánica, atribuyeron estos fósiles a una especie extinta de Burseraceae. La madera, las hojas, los frutos y las flores fosilizadas de Burseraceae, que a menudo se encuentran en la India entre capas de basalto debido a erupciones volcánicas masivas, proporcionaron un contexto adicional.

Antecedentes geológicos y su importancia

Durante este período, la India, entonces una isla cerca de África, se estaba desplazando hacia Europa y Asia. Las erupciones volcánicas, que duraron casi un millón de años, devastaron el paisaje y la vegetación. Sin embargo, estos fósiles se conservaron durante las pausas de las erupciones en estanques y lagos recién formados.

El volcán en escudo implicado estaba activo en la época en que el impacto del asteroide puso fin al Cretácico, lo que contribuyó a extinciones posteriores. La mayoría de los fósiles de la familia del incienso se encontraron después del impacto, pero estos fósiles originales de la década de 1970 son anteriores, lo que los convierte en los más antiguos conocidos de su tipo. Su descubrimiento tiene importantes implicaciones para comprender los orígenes y la evolución de la familia.

Cambio climático y migración de especies

Históricamente, las especies antiguas de Burseraceae prevalecían en yacimientos de fósiles en el sur de Inglaterra, la República Checa y partes de América del Norte. Sin embargo, un enfriamiento global gradual, que condujo a las recientes Edades de Hielo, hizo que estas especies se desplazaran predominantemente al sur del ecuador. La aparición inicial y la distribución de estas especies siguen siendo temas de debate.

La estrecha relación de los fósiles indios con las especies productoras de incienso y su ubicación en el hemisferio sur sugieren una reevaluación del origen de la familia.

Los hallazgos de este estudio han sido publicados en el International Journal of Plant Sciences por Steven R. Manchester, Dashrath K Kapgate y Walter S. Judd.

Referencia: “Cretaceous Burseraceae in India” de los mismos autores, diciembre de 2023, en el International Journal of Plant Sciences. DOI: 10.1086/729091

Walter Judd de la Universidad de Florida y Dashrath Kapgate del JM Patel College también contribuyeron a este artículo de investigación.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el misterio del fósil del incienso

¿Cuál fue el descubrimiento significativo sobre los fósiles de la familia del incienso?

Los paleontólogos identificaron los fósiles más antiguos conocidos de la familia del incienso en la India, que datan de antes del impacto de un asteroide del Cretácico, lo que remodeló nuestra comprensión de la evolución de las plantas.

¿Cómo se identificaron los misteriosos fósiles descubiertos en los años 1970?

Utilizando tomografías computarizadas y reconstrucciones en 3D, los científicos identificaron los fósiles como pirenos de la familia del incienso, lo que proporcionó información clave sobre los orígenes y la evolución de estas plantas.

¿Qué desafíos enfrentaron los investigadores al identificar estos fósiles?

El pequeño tamaño y la complejidad de los fósiles dificultaban su estudio con métodos tradicionales. La tecnología de exploración por tomografía computarizada jugó un papel crucial en su identificación precisa.

¿Cómo impactan estos hallazgos nuestra comprensión de los orígenes de la familia del incienso?

El descubrimiento sugiere que la familia del incienso puede haberse originado en el hemisferio sur, desafiando las creencias anteriores sobre sus orígenes en el norte.

¿Cuál es el significado de estos fósiles en el contexto de la historia geológica?

Estos fósiles, conservados entre erupciones volcánicas en la India, son los más antiguos conocidos de la familia del incienso y ofrecen nuevos conocimientos sobre la vida vegetal antes del gran impacto de un asteroide del período Cretácico.

Más sobre el misterio del fósil del incienso

  • Artículo de la Revista Internacional de Ciencias Vegetales
  • Tomografía computarizada en paleontología
  • Evolución de la familia del incienso
  • Historia geológica y fósiles vegetales
  • Investigación de Steven Manchester en el Museo de Florida
  • Erupciones volcánicas y fósiles de plantas en la India
  • Paleobotánica y métodos de identificación de fósiles

También te puede interesar

5 comentarios

paleoamante diciembre 22, 2023 - 11:11 pm

Es sorprendente cómo las tomografías computarizadas están cambiando el juego para los paleontólogos, siempre pensé que esos fósiles eran solo rocas, ¡alucinante!

Responder
HistoriaBuff247 diciembre 23, 2023 - 12:58 am

Entonces estos fósiles son muy viejos, ¿verdad? ¿Más viejos que los dinosaurios? O me estoy equivocando, la historia es tan fascinante pero a veces confusa...

Responder
CienciaGeek diciembre 23, 2023 - 1:19 am

Esto es muy importante para el estudio de la evolución de las plantas, pero tengo curiosidad por saber cómo dataron estos fósiles con precisión. El artículo no entra en muchos detalles sobre esa parte, ¿alguien sabe?

Responder
MikeJones diciembre 23, 2023 - 6:18 am

Vaya, eso es genial. ¿No sabía que podían descubrir tanto a partir de fósiles antiguos? ¿El incienso siempre me pareció sólo una historia navideña?

Responder
GreenThumbGina diciembre 23, 2023 - 11:09 am

Las plantas de incienso son muy interesantes, nunca supe que tenían un pasado tan misterioso, supongo que la naturaleza está llena de sorpresas.

Responder

Deja un comentario

* Al utilizar este formulario usted acepta el almacenamiento y manejo de sus datos por parte de este sitio web.

SciTechPost es un recurso web dedicado a proporcionar información actualizada sobre el acelerado mundo de la ciencia y la tecnología. Nuestra misión es hacer que la ciencia y la tecnología sean accesibles para todos a través de nuestra plataforma, reuniendo a expertos, innovadores y académicos para compartir sus conocimientos y experiencias.

Suscribir

Suscríbete a mi boletín para recibir nuevas publicaciones de blog, consejos y nuevas fotos. ¡Mantengámonos actualizados!

© 2023 SciTechPost

es_ESEspañol