L’ascendance néandertalienne influence les traits des lève-tôt chez l’homme moderne

par Tatsuya Nakamura
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Neanderthal DNA Circadian Rhythms

Une étude récente a révélé un lien entre l’ADN ancien de Néandertal et la tendance de certains individus aujourd’hui à se réveiller tôt. Cette recherche, qui trouve ses racines dans le métissage historique des Néandertaliens et des premiers humains modernes en Eurasie, suggère que les variations génétiques héritées des Néandertaliens jouent un rôle dans la formation des habitudes de sommeil de leurs descendants humains contemporains. Source : SciTechPost.com

La revue Genome Biology and Evolution, publiée par Oxford University Press, a publié une nouvelle étude indiquant que les contributions génétiques des ancêtres néandertaliens pourraient être à l'origine de la tendance de certaines personnes modernes à préférer naturellement se réveiller et dormir tôt.

Parcours évolutif humain et influences génétiques

L’homme moderne, anatomiquement similaire aux populations actuelles, est originaire d’Afrique il y a environ 300 000 ans. Les conditions environnementales en Afrique ont influencé leurs premiers traits biologiques. Il y a environ 70 000 ans, les ancêtres des Eurasiens d'aujourd'hui ont commencé à migrer d'Afrique vers l'Eurasie, où ils ont rencontré les Néandertaliens et les Dénisoviens, qui y vivaient depuis plus de 400 000 ans. Ces groupes humains archaïques s'étaient séparés de la lignée menant aux humains modernes il y a environ 700 000 ans, évoluant séparément sous diverses pressions environnementales. Cela a conduit à des variations génétiques et à des caractéristiques physiques distinctes au sein de chaque groupe. Le mélange des humains modernes avec ces groupes archaïques en Eurasie a introduit la possibilité d'acquérir des traits génétiques adaptés à ces nouvelles conditions environnementales.

L'impact de l'ADN archaïque sur les caractéristiques humaines contemporaines

Des recherches antérieures ont montré que même si la plupart des restes génétiques d’espèces humaines archaïques ont été progressivement éliminés par sélection naturelle, certaines variantes génétiques ont survécu et démontrent des signes d’avantages. Ceux-ci incluent des variations influençant les niveaux d’hémoglobine à haute altitude chez les Tibétains, l’immunité contre de nouveaux agents pathogènes, la pigmentation de la peau et la composition des graisses.

Comprendre l'évolution des rythmes circadiens a été au centre des études sur les insectes, les plantes et les poissons, mais moins chez les humains. Étant donné que les Néandertaliens et les Dénisoviens vivaient dans des régions eurasiennes présentant une plus grande variabilité saisonnière de la lumière du jour que les environnements africains des premiers humains modernes, l'étude a étudié les différences génétiques potentielles dans les rythmes circadiens entre ces groupes.

Approche d’étude et découvertes

L'équipe de recherche a identifié 246 gènes liés au rythme circadien grâce à une revue de la littérature et à la contribution d'experts. Ils ont découvert de nombreuses variantes génétiques spécifiques à la lignée, capables d'affecter ces gènes circadiens. À l’aide de techniques d’IA, ils ont identifié 28 gènes circadiens chez les humains archaïques présentant des variantes potentielles d’épissage et 16 gènes présentant une régulation divergente par rapport aux humains modernes. Cela suggère des disparités fonctionnelles dans leurs horloges circadiennes.

Pour confirmer cela, l’équipe a analysé les données génétiques d’une large cohorte d’individus de la biobanque britannique, en se concentrant sur les variantes héréditaires de Néandertal et leur association avec les préférences de sommeil et d’éveil. Ils ont découvert de nombreuses variantes affectant les tendances au sommeil, en particulier une augmentation de la matinée, indiquant une adaptation aux latitudes septentrionales similaire à celle des autres animaux.

La tendance à la matinée, liée à un rythme circadien plus court, semble bénéfique pour l'adaptation à des périodes de clarté prolongées sous les latitudes plus élevées. Cette adaptation était probablement avantageuse sur le plan évolutif pour les ancêtres vivant dans le nord de l’Europe, suggérant un trait néandertalien digne d’être préservé.

John A. Capra, l'auteur principal de l'étude, souligne les différences génétiques significatives entre les systèmes circadiens néandertaliens et humains modernes. L’ADN de Néandertal chez l’homme moderne influence principalement les gènes contrôlant les rythmes circadiens vers l’aube. Cette adaptation s'aligne sur l'impact des latitudes plus élevées sur les horloges circadiennes des animaux, facilitant une adaptation plus rapide aux changements saisonniers de lumière. Les recherches futures visent à étendre ces analyses à diverses populations humaines, à examiner l’impact des variantes néandertaliennes identifiées sur les rythmes circadiens dans les systèmes modèles et à appliquer des méthodes similaires à d’autres traits adaptatifs.

Citation : « Archaic Introgression Shaped Human Circadian Traits » par Keila Velazquez-Arcelay, Laura L Colbran, Evonne McArthur, Colin M Brand, David C Rinker, Justin K Siemann, Douglas G McMahon et John A Capra, 14 décembre 2023, Genome Biology et Évolution. DOI : 10.1093/gbe/evad203

Foire aux questions (FAQ) sur les rythmes circadiens de l’ADN de Néandertal

Comment l’ADN de Néandertal affecte-t-il les habitudes de sommeil de l’homme moderne ?

Des études récentes ont montré que des variantes génétiques héritées des Néandertaliens pourraient influencer les rythmes circadiens des humains modernes, rendant particulièrement certains individus plus enclins à se lever tôt.

Quel était le but de l’étude publiée dans Genome Biology and Evolution ?

L’étude visait à explorer l’impact des contributions génétiques de Néandertal sur les préférences de sommeil et d’éveil des humains modernes, en mettant l’accent sur la tendance à se réveiller tôt.

Comment les gènes humains archaïques ont-ils été identifiés comme influençant les traits humains modernes ?

Les chercheurs ont utilisé une combinaison d’analyse de la littérature et de connaissances d’experts pour identifier 246 gènes circadiens, trouvant ainsi des variantes génétiques spécifiques chez les humains archaïques qui affectent potentiellement ces gènes.

Qu’est-ce que la recherche a révélé sur les horloges circadiennes des Néandertaliens et des humains modernes ?

La recherche a indiqué des différences fonctionnelles dans les horloges circadiennes entre les hominidés archaïques, comme les Néandertaliens, et les humains modernes. Ceci a été déterminé grâce à l’analyse de variantes génétiques qui influencent les gènes circadiens.

Quelles sont les implications de l’augmentation du matin chez les humains en raison de l’ADN de Néandertal ?

Une matinée accrue, associée à une horloge circadienne raccourcie, était probablement avantageuse pour l'adaptation aux périodes de lumière estivale prolongées aux latitudes plus élevées. Ce trait, issu de la génétique néandertalienne, aurait pu être bénéfique pour nos ancêtres des régions du nord.

Quelles futures orientations de recherche sont proposées par l'auteur principal de l'étude, John A. Capra ?

Les recherches futures comprennent l'examen des effets des variantes néandertaliennes identifiées sur les horloges circadiennes dans des systèmes modèles, l'application des analyses à des populations humaines plus diverses et l'exploration d'autres traits potentiellement influencés par l'ADN humain archaïque.

En savoir plus sur les rythmes circadiens de l’ADN de Néandertal

  • Article de SciTechPost.com sur l'ADN de Néandertal et les habitudes de sommeil
  • Oxford University Press : Journal de biologie et d'évolution du génome
  • Recherche dans une biobanque britannique sur les variantes génétiques et les préférences en matière de sommeil
  • Étude sur l'évolution humaine et l'adaptation génétique en Afrique
  • Recherche sur les gènes archaïques des hominidés et les traits humains modernes
  • Méthodes d'intelligence artificielle dans la recherche génétique
  • Études des gènes circadiens chez différentes espèces
  • Lien DOI vers l'article « Traits circadiens humains façonnés par une introgression archaïque »

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5 commentaires

Linda G. décembre 25, 2023 - 2:59 pm

J'ai toujours pensé qu'être un lève-tôt était juste une habitude ou quelque chose du genre, je n'aurais jamais imaginé que cela puisse être dans notre ADN, surtout celui des Néandertaliens, une véritable révélation !

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Sandra K. décembre 25, 2023 - 6:44 pm

Il suffit de lire cet article, c'est fascinant de voir à quel point la génétique d'il y a si longtemps nous affecte encore. Mais je ne suis définitivement pas une personne du matin, je suppose que j'ai raté ce gène haha.

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Mike H. décembre 26, 2023 - 12:46 am

wow, je n'aurais jamais cru que nos habitudes de sommeil pouvaient être liées à celles des Néandertaliens ! C’est super intéressant, on se demande un peu ce que nous avons d’autre d’eux ?

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Gary W. décembre 26, 2023 - 12:56 am

Cette étude change la donne, mais je ne suis toujours pas convaincu. Comment peuvent-ils être sûrs que son ADN néandertalien influence notre sommeil ? On dirait qu'il pourrait aussi y avoir d'autres facteurs.

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Johnathan P. décembre 26, 2023 - 6:59 am

Honnêtement, c'est époustouflant, comment ils font remonter nos rythmes circadiens à l'ADN de Néandertal, la science derrière cela doit être vraiment complexe, mais l'article le rend tout à fait compréhensible.

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