Em relação às descobertas – Substância encontrada em produtos domésticos e cosméticos comuns pode alterar a epigenética das células

por Klaus Müller
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Formaldehyde's Epigenetic Impact

Em relação à descoberta – uma substância encontrada em produtos domésticos e cosméticos comuns pode alterar a epigenética celular

Novas pesquisas trazem à luz os perigos associados ao formaldeído, uma substância química onipresente encontrada em vários itens domésticos e cosméticos. Interrompe processos críticos que governam a atividade genética, levando potencialmente ao desenvolvimento de doenças como o cancro e outras doenças. Este estudo sublinha a necessidade imperiosa de políticas mais rigorosas destinadas a reduzir a exposição ao formaldeído, dada a sua prevalência em inúmeras indústrias e fontes ambientais.

A epigenética abrange os mecanismos químicos que supervisionam a atividade genética, permitindo que as nossas células, tecidos e órgãos se adaptem às mudanças nas condições ambientais. No entanto, embora esta adaptabilidade seja vantajosa, ela apresenta uma desvantagem: a regulação epigenética é mais suscetível à perturbação por toxinas em comparação com a sequência genética relativamente estável codificada no DNA.

Um artigo recente, de autoria conjunta com contribuições do Dr. Manel Esteller, Diretor do Instituto Josep Carreras de Pesquisa em Leucemia (IJC-CERCA), Professor Pesquisador do ICREA e Presidente de Genética da Universidade de Barcelona, e do Dr. Cajal Fellow do Instituto Josep Carreras lança luz sobre o profundo impacto do formaldeído. Este produto químico, comumente encontrado em vários produtos domésticos e cosméticos, no ar poluído e amplamente utilizado na construção, emergiu como um potente modificador de padrões epigenéticos típicos.

O principal autor desta publicação é o Dr. Christopher J. Chang, da Universidade da Califórnia em Berkeley, nos Estados Unidos, pioneiro na pesquisa dos efeitos de várias substâncias químicas no metabolismo celular. O foco principal desta pesquisa foi o exame das consequências de altas concentrações de formaldeído no corpo. O formaldeído já foi associado a um risco elevado de desenvolvimento de câncer, particularmente tumores nasofaríngeos e leucemia, bem como degeneração hepática devido a esteatose hepática (esteatose) e asma.

Os colaboradores deste estudo incluem os pesquisadores Lucas Pontel, Manel Esteller e Carlos García-Prieto, do Instituto de Pesquisa em Leucemia Josep Carreras.

Esteller sublinha a relevância desta investigação, observando que “o formaldeído entra principalmente no nosso corpo através da inalação e, devido à sua elevada solubilidade em água, acaba por atingir todas as células do nosso corpo”.

A onipresença do formaldeído e seus riscos à saúde

Esteller enfatiza ainda que “o formaldeído está particularmente concentrado em vários produtos utilizados na construção, na fabricação de móveis, na indústria têxtil e em certos produtos para cabelo”.

Indo um passo adiante, o Dr. Pontel destaca um ponto crucial, afirmando que “o formaldeído não apenas representa um risco ambiental significativo, muitas vezes presente em emissões poluídas, mas também pode ser gerado em nossos corpos através do metabolismo de substâncias dietéticas comuns como o adoçante aspartame. Além disso, as nossas células produzem continuamente formaldeído, um mutagénico bem conhecido que pode levar ao cancro.”

Consequências epigenéticas do formaldeído

Ao resumir a pesquisa, o Dr. Esteller ressalta que “nossas descobertas revelam que o formaldeído atua como um inibidor da proteína MAT1A, que é o principal produtor de S-adenosil-L-metionina (SAM). Esta molécula serve como doador universal do grupo químico 'metil', crucial para regular a atividade epigenética. Especificamente, nossa pesquisa demonstra que a exposição ao formaldeído leva a uma diminuição nos níveis de SAM e resulta na perda da metilação das histonas. As histonas são proteínas responsáveis por empacotar nosso DNA e controlar a função de milhares de genes.”

Coletivamente, este estudo revela um aspecto preocupante da toxicidade do formaldeído. Pontel resume isso afirmando: “Descobrimos que o formaldeído possui a capacidade de remodelar a paisagem epigenética de nossas células, contribuindo potencialmente para as propriedades cancerígenas bem documentadas do formaldeído”.

As alterações epigenéticas induzidas por este agente tóxico poderiam contribuir diretamente para o aparecimento das doenças citadas, indo além das suas propriedades mutagênicas estabelecidas. Diante disso, o Dr. Esteller enfatiza que “as autoridades de saúde internacionais já estão tomando medidas para limitar ao máximo o uso de formaldeído. No entanto, ainda existem setores onde é fortemente utilizado, como na produção de resinas, fabricação de plásticos, fundições industriais e indústria cosmética. Além disso, o formaldeído é gerado durante a combustão da gasolina automotiva e está presente na fumaça do tabaco. Portanto, é imperativo promover políticas ambientais e de saúde destinadas a reduzir a nossa exposição a esta substância bem caracterizada.”

Referência: “Formaldeído regula a biossíntese de S-adenosilmetionina e o metabolismo de um carbono” por Vanha N. Pham, Kevin J. Bruemmer, Joel DW Toh, Eva J. Ge, Logan Tenney, Carl C. Ward, Felix A. Dingler, Christopher L .Millington, Carlos A. Garcia-Prieto, Mia C. Pulos-Holmes, Nicholas T. Ingolia, Lucas B. Pontel, Manel Esteller, Ketan J. Patel, Daniel K. Nomura e Christopher J. Chang, 3 de novembro de 2023, Ciência .
DOI: 10.1126/science.abp9201

Perguntas frequentes (FAQs) sobre o impacto epigenético do formaldeído

Qual é a principal conclusão desta pesquisa?

A principal descoberta desta pesquisa é que o formaldeído, um produto químico comumente encontrado em produtos domésticos e cosméticos, bem como em diversas indústrias, pode perturbar os processos epigenéticos que regulam a atividade genética. Esta perturbação tem o potencial de levar ao desenvolvimento de doenças, incluindo o cancro.

Como o formaldeído afeta a epigenética?

O formaldeído atua como um inibidor da proteína MAT1A, responsável pela produção de S-adenosil-L-metionina (SAM). SAM é uma molécula crucial que desempenha um papel na regulação da atividade epigenética. A exposição ao formaldeído leva à redução dos níveis de SAM e à perda da metilação das histonas, processos essenciais para a regulação genética.

Quais são os riscos à saúde associados à exposição ao formaldeído?

A exposição ao formaldeído tem sido associada a um risco aumentado de desenvolvimento de câncer, especificamente tumores nasofaríngeos e leucemia. Também contribui para a degeneração hepática (fígado gorduroso) e asma. Além disso, o formaldeído é um mutagénico conhecido, que pode aumentar ainda mais o risco de cancro.

Como o formaldeído entra no corpo?

O formaldeído entra no corpo principalmente por inalação, pois está presente no ar poluído. Também é absorvido por diversos produtos utilizados na construção, fabricação de móveis, têxteis e até mesmo em alguns produtos capilares. Além disso, pode ser gerado no corpo através do metabolismo de substâncias dietéticas comuns, como o aspartame.

Existem esforços para limitar a exposição ao formaldeído?

Sim, as autoridades internacionais de saúde já estão a tomar medidas para restringir ao máximo o uso de formaldeído. No entanto, ainda é amplamente utilizado em certas indústrias, como produção de resinas, fabricação de plásticos, fundições industriais e indústria de cosméticos. Também é gerado durante a combustão da gasolina automotiva e está presente na fumaça do tabaco. Portanto, há necessidade de promover políticas ambientais e de saúde que visem reduzir a exposição ao formaldeído.

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