Explorando as consequências da obesidade felina: uma perspectiva científica

por Hiroshi Tanaka
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feline obesity study

Pesquisadores da Universidade de Illinois Urbana-Champaign conduziram um estudo enfocando os efeitos do consumo excessivo de alimentos em gatos. O estudo, que incluiu 11 felinos, demonstrou que a alimentação irrestrita leva a um ganho de peso considerável, afeta o tempo que o alimento leva para viajar pelo trato gastrointestinal e altera o conteúdo microbiano e a acidez das fezes. Estas informações são cruciais para uma melhor compreensão da questão da obesidade em animais de estimação e para o desenvolvimento de estratégias eficazes de controlo de peso, que podem incluir alimentação controlada e aumento da atividade física.

À medida que os donos de gatos se esforçam pela felicidade dos seus animais de estimação, podem inadvertidamente contribuir para um problema crescente de obesidade felina. Esta condição afeta negativamente a saúde, a expectativa de vida e a qualidade de vida geral dos gatos. O estudo da Universidade de Illinois Urbana-Champaign investiga as consequências da alimentação excessiva no sistema digestivo e nas bactérias intestinais dos gatos.

De acordo com Kelly Swanson, professora do Departamento de Ciências Animais e diretora interina da Divisão de Ciências Nutricionais da universidade, aproximadamente 60% de gatos nos EUA estão acima do peso. Isso pode levar a sérios problemas de saúde, como diabetes e inflamação crônica. Embora muitos estudos tenham se concentrado na perda de peso em gatos, este estudo teve como objetivo explorar as alterações metabólicas e gastrointestinais associadas à alimentação excessiva e ao ganho de peso.

A metodologia do estudo envolveu 11 gatas adultas castradas e alimentadas com ração seca padrão. Após duas semanas de coleta de dados iniciais, os gatos foram autorizados a comer livremente. Os pesquisadores monitoraram a ingestão de alimentos, o peso e coletaram amostras de sangue e fezes regularmente.

O estudo descobriu que a alimentação irrestrita levou a aumentos imediatos e substanciais no consumo de alimentos e no ganho de peso. Inicialmente, os gatos apresentavam uma pontuação média de condição corporal (ECC) de 5,41 em uma escala de 9 pontos, que subiu para 8,27 após 18 semanas de alimentação excessiva, indicando um aumento de peso de 30%. O ECC é análogo ao índice de massa corporal humana (IMC), com pontuações acima de 6 indicando excesso de peso.

A pesquisa revelou que o ganho de peso em gatos afeta o sistema digestivo e as bactérias intestinais. Lauren Quinn, da Universidade de Illinois, credita essas descobertas ao estudo.

Durante o estudo de 20 semanas, a equipe observou alterações na produção fecal, no tempo de trânsito gastrointestinal, na eficiência digestiva e na composição bacteriana da microbiota intestinal.

Gatos que comeram mais e ganharam peso tiveram tempos de trânsito gastrointestinal mais curtos e diminuição da eficiência digestiva. Swanson explicou que quando o corpo recebe menos alimentos, torna-se mais eficiente na absorção de nutrientes. Porém, com o aumento da ingestão alimentar, os alimentos passam pelo sistema digestivo mais rapidamente, levando a uma menor absorção de nutrientes.

Mudanças significativas na composição das bactérias intestinais também foram observadas. A abundância de Bifidobacterium, conhecida pelas suas propriedades antimicrobianas e estimulação do sistema imunitário, aumentou, enquanto a Collinsella, ligada a doenças pró-inflamatórias, diminuiu. Essas descobertas contrastam com as de humanos com sobrepeso e sugerem uma relação complexa entre bactérias intestinais e ganho de peso.

Swanson destacou que a mudança no tempo de trânsito gastrointestinal foi uma descoberta nova, explicando potencialmente as alterações na microbiota fecal. Estudos futuros devem incluir medições do tempo de trânsito para compreender melhor essas mudanças nos animais de estimação.

À medida que os gatos consumiam mais comida, a produção fecal aumentava e o pH fecal diminuía, indicando fezes mais ácidas. Swanson observou que, em humanos, o pH fecal baixo sugere má absorção de carboidratos e gorduras, uma correlação que se alinha com as descobertas do estudo de maior ingestão de alimentos e digestibilidade reduzida em gatos.

O estudo também monitorou a atividade física dos gatos por meio de coleiras com monitores. Apesar de estar num ambiente de grupo com oportunidades de interação e brincadeira, não foram observadas alterações consistentes no nível de atividade após o ganho de peso, embora isto possa variar entre gatos e ambientes individuais.

As descobertas deste estudo são cruciais para o desenvolvimento de estratégias para prevenir e tratar a obesidade em animais de estimação. Swanson e sua equipe, em outro estudo, demonstraram que a alimentação controlada pode reduzir com segurança o peso e a gordura em gatos com sobrepeso. Eles também recomendam que os donos de animais de estimação incentivem a atividade física em seus gatos, como por meio de quebra-cabeças de comida ou colocando comida pela casa para estimular a coleta de alimentos e o enriquecimento mental.

Após o estudo de ganho de peso, os 11 gatos foram submetidos a uma dieta restrita para retornar ao peso normal.

Esses estudos foram publicados no Journal of Animal Science, com financiamento do Instituto Nacional de Alimentos e Agricultura do USDA e da Champion Petfoods Holding, Inc. em Edmonton, Canadá.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre o estudo da obesidade felina

O que o estudo da Universidade de Illinois revela sobre a obesidade felina?

O estudo mostra que a alimentação irrestrita em gatos leva a um ganho de peso significativo, altera os tempos de trânsito gastrointestinal e altera a microbiota e a acidez fecal. Essas descobertas são cruciais para compreender e controlar a obesidade em animais de estimação.

Como o estudo mediu o impacto de comer demais em gatos?

Os pesquisadores permitiram que 11 gatas adultas esterilizadas comessem livremente e monitoraram a ingestão de alimentos, peso, sangue e amostras fecais durante 20 semanas. Eles observaram mudanças no peso, na eficiência digestiva, no tempo de trânsito gastrointestinal e na composição da microbiota intestinal.

Quais são os riscos para a saúde associados a gatos com excesso de peso?

Gatos com excesso de peso enfrentam riscos aumentados de problemas de saúde como diabetes e inflamação crônica. O estudo observa que cerca de 60% de gatos nos EUA estão acima do peso, destacando a importância desta questão.

Que novas descobertas o estudo descobriu sobre o sistema digestivo dos gatos?

O estudo descobriu que o aumento da ingestão de alimentos levou à redução do tempo de trânsito gastrointestinal e da eficiência digestiva em gatos. Isto resultou num processamento mais rápido dos alimentos com menor absorção de nutrientes, alterando a composição da microbiota intestinal.

Como os donos de gatos podem controlar ou prevenir a obesidade felina?

O estudo sugere estratégias como restrição alimentar e promoção de atividade física. Incentivar os gatos a brincar e interagir, usar quebra-cabeças de comida e espalhar comida pela casa para procurar alimentos pode ajudar a controlar seu peso.

Qual foi o resultado para os gatos após o estudo?

Após a conclusão do estudo, os gatos foram submetidos a uma dieta alimentar restrita que os ajudou a regressar ao peso normal, demonstrando a eficácia da alimentação controlada no controlo da obesidade felina.

Mais sobre o estudo da obesidade felina

  • Universidade de Illinois Urbana-Champaign
  • Revista de Ciência Animal
  • Saúde e Nutrição Felina
  • Obesidade em gatos
  • Comportamento e atividade física do gato
  • Microbiota intestinal em gatos
  • Manejo dietético para gatos com excesso de peso
  • Impacto da superalimentação em gatos
  • Pesquisa em Ciências Animais
  • Divisão de Ciências Nutricionais da U. of I.

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7 comentários

CatLover47 Dezembro 19, 2023 - 10:28 pm

uau, não percebi o quanto a superalimentação pode afetar os gatos, este estudo é revelador!

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Advogado de Pet Saudável Dezembro 20, 2023 - 7:58 am

É por isso que a alimentação controlada é fundamental! Nossos amigos peludos precisam de nossa ajuda para se manterem saudáveis.

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CiênciaGeek Dezembro 20, 2023 - 8:41 am

A pesquisa de Kelly Swanson parece intrigante. Adoraria ver mais sobre as mudanças na microbiota intestinal em gatos.

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NutriçãoNerd Dezembro 20, 2023 - 8:59 am

Os detalhes sobre a eficiência digestiva e o tempo de trânsito são fascinantes, é como se quanto mais comem, menos absorvem!

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Pai de estimação Dezembro 20, 2023 - 10:01 am

Tenho que começar a usar esses quebra-cabeças de comida para meu gato, qualquer coisa para mantê-lo ativo e saudável.

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Leitor Curioso Dezembro 20, 2023 - 12:48 pm

existem estudos semelhantes para cães? Parece que este é um grande problema para todos os animais de estimação.

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Felino Fanático Dezembro 20, 2023 - 12:55 pm

Tão interessante, a Universidade de Illinois está fazendo um ótimo trabalho sobre obesidade em animais de estimação. Os donos de animais de estimação precisam ficar atentos a isso.

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