NASA apresenta mapas minerais globais abrangentes da superfície terrestre pela primeira vez

por Santiago Fernández
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EMIT NASA Mission

A Investigação da Fonte de Poeira Mineral da Superfície Terrestre (EMIT) da NASA concluiu recentemente mapas globais inovadores de minerais importantes como hematita, goethita e caulinita nas regiões áridas da Terra, utilizando dados coletados até novembro de 2023. Esta missão, um grande empreendimento científico, reuniu com sucesso bilhões de pontos de dados sobre esses três minerais, entre sete outros, que são significativos no estudo dos efeitos climáticos quando transportados pelo ar em tempestades de poeira. Este projeto é uma colaboração da NASA e do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Caltech.

O mapeamento mineral único do EMIT nas regiões fonte de poeira da Terra marca um passo fundamental na compreensão do papel das partículas finas na dinâmica climática.

Através da missão EMIT, a NASA alcançou um marco ao mapear a distribuição global de áreas fonte de poeira mineral. Esta iniciativa identificou 10 minerais cruciais, concentrando-se nas suas propriedades de absorção e reflexão de luz. Tais minerais, quando dispersos na atmosfera pelo vento, têm um impacto variável nas temperaturas atmosféricas e superficiais com base na sua composição. Este conhecimento é crucial para prever as mudanças climáticas.

Lançado na ISS em 2022, o EMIT – um espectrómetro de imagem desenvolvido pelo JPL – é fundamental para fornecer aos cientistas do clima dados aprofundados sobre a composição mineral terrestre. Do seu ponto de vista a aproximadamente 250 milhas (410 quilómetros) acima da Terra, o EMIT pesquisa vastas paisagens, obtendo análises detalhadas inatingíveis a partir de observações ao nível do solo ou baseadas em aeronaves.

Nos seus primeiros 17 meses, o EMIT mapeou hematita, goethita e caulinita principalmente no Norte da África e na Península Arábica. Estes minerais fazem parte dos 10 que o EMIT estudou pelo seu papel potencial nas alterações climáticas. Esta missão produziu mais de 55.000 “cenas” detalhadas cobrindo áreas de 80 por 80 quilómetros ao longo de uma faixa de 11.000 quilómetros de largura em torno do equador da Terra, acumulando milhares de milhões de medições para mapear as composições da superfície de forma abrangente.

Além disso, o EMIT demonstrou a sua capacidade de detectar emissões de metano e dióxido de carbono provenientes de diversas fontes, incluindo aterros sanitários e instalações petrolíferas.

“A espectroscopia de imagem nos permite analisar a química da superfície sempre que necessário”, disse Roger Clark, cientista sênior do Planetary Science Institute e membro da equipe científica do EMIT. “O EMIT permite-nos ver o panorama global, o que certamente fornecerá novos insights.”

Os efeitos climáticos da poeira mineral transportada pelo ar estão bem documentados. A poeira escura e rica em ferro absorve a energia solar, aquecendo o ar, enquanto a poeira mais leve e sem ferro esfria o ar refletindo a luz solar. O impacto climático global destes efeitos tem sido incerto.

Os investigadores compreenderam a viagem atmosférica da poeira, mas não tinham informações detalhadas sobre a composição das superfícies fonte de poeira. O extenso conjunto de dados do EMIT fornece agora esse detalhe, melhorando significativamente a precisão da modelagem climática.

Os dados do EMIT também auxiliam no estudo dos impactos ecológicos da poeira. A acumulação de poeira nos oceanos pode desencadear o crescimento do fitoplâncton, afetando os ecossistemas marinhos e o ciclo global do carbono. Sabe-se que a poeira de regiões como os Andes e partes da África nutre as florestas tropicais da Amazônia. O EMIT auxilia na identificação de fontes de poeira e na análise de sua composição, crucial para a compreensão do transporte de elementos como fósforo e potássio, vitais para processos ecológicos.

“Os dados do EMIT irão melhorar os modelos de transporte de poeira e a nossa compreensão da química do solo em regiões distantes”, observou Eric Slessarev, investigador de solos na Universidade de Yale.

Além do seu foco principal, os dados do EMIT estão a ser utilizados para identificar uma variedade de minerais, tipos de vegetação e outras características de superfície, abrindo caminho para novas descobertas científicas. Isto inclui a identificação potencial de elementos de terras raras e minerais contendo lítio, conforme destacado por Robert Green, cientista sênior de pesquisa do JPL e investigador principal do EMIT.

Phil Brodrick, cientista de dados do JPL, enfatiza que as descobertas do EMIT provavelmente desencadearão uma nova onda de investigação científica. “A distribuição abrangente de minerais superficiais em vastas áreas era anteriormente desconhecida. Os dados do EMIT são uma porta de entrada para novas explorações científicas”, disse ele.

EMIT é um produto da solicitação Earth Venture Instrument-4 da Divisão de Ciências da Terra da NASA, desenvolvido no JPL, gerenciado pela Caltech. Os dados da missão estão acessíveis ao público no Centro de Arquivo Ativo Distribuído de Processos Terrestres da NASA, apoiando pesquisas e interesse público.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre a missão EMIT NASA

Qual é a missão EMIT da NASA e o que ela faz?

A missão Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT), desenvolvida pela NASA e pelo Jet Propulsion Laboratory (JPL), foi projetada para mapear a distribuição de minerais importantes como hematita, goethita e caulinita nas regiões secas da Terra. Utilizando espectrometria de imagem avançada da Estação Espacial Internacional, o EMIT recolhe dados extensos sobre estes minerais, que são cruciais para a compreensão do seu papel nas alterações climáticas e no impacto da poeira nos ecossistemas.

Como o EMIT contribui para a pesquisa sobre mudanças climáticas?

O mapeamento detalhado do EMIT de regiões de origem de poeira mineral fornece informações críticas sobre como esses minerais, quando transportados pelo ar, afetam a atmosfera da Terra e as temperaturas da superfície. Estes dados são fundamentais para melhorar os modelos climáticos e prever os impactos climáticos futuros, especialmente considerando os diversos efeitos destes minerais no aquecimento ou no arrefecimento da atmosfera.

Quais são algumas das principais conquistas da missão do EMIT?

Desde o seu lançamento na ISS em 2022, o EMIT produziu mais de 55.000 imagens detalhadas da superfície da Terra, cobrindo uma ampla faixa em torno do equador. Isto resultou em milhares de milhões de medições, permitindo a criação de mapas abrangentes da composição da superfície. O EMIT também demonstrou a sua capacidade de detectar emissões de metano e dióxido de carbono provenientes de fontes industriais.

Como o EMIT impacta os estudos ecológicos?

Os cientistas usam os dados do EMIT para estudar os impactos ecológicos da poeira mineral. Isso inclui compreender como as partículas de poeira, que transportam nutrientes essenciais, influenciam o crescimento de ecossistemas, como a proliferação de fitoplâncton nos oceanos e nas florestas tropicais da Amazônia. Esta informação ajuda a compreender o ciclo global do carbono e a química dos solos afetados pelo transporte de poeiras a longa distância.

Que futuras oportunidades científicas o EMIT abre?

A extensa recolha de dados do EMIT sobre os minerais da superfície da Terra não só ajuda na investigação climática e ecológica actual, mas também abre caminhos para futuras descobertas científicas. Isto inclui a identificação de elementos de terras raras e minerais contendo lítio, levando potencialmente a descobertas em áreas anteriormente inexploradas. Espera-se que as descobertas do EMIT desencadeiem novas pesquisas em vários domínios científicos.

Mais sobre a missão EMIT NASA

  • Visão geral da missão EMIT da NASA
  • EMIT e Pesquisa sobre Mudanças Climáticas
  • Minerais e Ecossistemas da Superfície Terrestre
  • O papel do EMIT na modelagem climática global
  • Dados do EMIT em Estudos de Impacto Ecológico
  • Perspectivas futuras das descobertas do EMIT

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5 comentários

HannahBee Dezembro 22, 2023 - 9:27 am

Adoro como esta missão do EMIT contribui para uma melhor compreensão da Terra, especialmente sendo as alterações climáticas um tema tão quente. Mas estou curioso sobre a tecnologia por trás disso, como ela realmente funciona? alguém tem mais informações sobre isso?

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Tommy_guitarra Dezembro 22, 2023 - 12:06 pm

Não é uma loucura o quão longe chegamos? A NASA está mapeando minerais do espaço enquanto eu estou aqui tentando encontrar as chaves do meu carro. Brincadeiras à parte, é uma verdadeira virada de jogo para os estudos climáticos. Parabéns à equipe!

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Sara O'Neil Dezembro 22, 2023 - 12:43 pm

devo dizer que este é um trabalho sólido da NASA. A forma como o EMIT consegue rastrear a poeira mineral e o seu impacto no clima – é simplesmente fascinante! Mas, não é um pouco tarde? A mudança climática já está aqui, você sabe.

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Mike Janson Dezembro 22, 2023 - 7:19 pm

Realmente impressionado com a última missão EMIT da NASA – é um grande passo para a pesquisa climática, quero dizer, mapear todos esses minerais? Isso é incrível! Mas meio que faz você se perguntar: o que vem por aí para eles?

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Frank_o_tanque Dezembro 23, 2023 - 12:20 am

Ok, isso é legal e tudo, mas e os usos práticos? Tipo, o EMIT pode ajudar em cenários do mundo real ou é apenas para coletar dados? Precisa de mais informações sobre suas aplicações.

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