Die größte Herausforderung beim Schutz von Küstenfeuchtgebieten: Unzureichende Flusssedimente

von Liam O'Connor
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coastal wetland conservation

Erosions- und Überflutungsprobleme plagen einen Salzsumpf in Barnstable, Massachusetts, aufgrund des steigenden Meeresspiegels, wie am 2. Dezember 2022 beobachtet (Foto: Erin Peck).

Die Bemühungen, angesichts des steigenden Meeresspiegels sinkende Feuchtgebiete anzuheben, stoßen trotz jüngster wissenschaftlicher Fortschritte bei der Suche nach potenziellen Abhilfemaßnahmen auf ein Hindernis.

Das zunehmende Interesse an groß angelegten Dammentfernungsprojekten als Mittel, um dem Rückgang von Küstenfeuchtgebieten entgegenzuwirken, die für den Hochwasserschutz, die Wasseraufbereitung und die Lebensräume von Wildtieren von entscheidender Bedeutung sind, zeigt sich im Zusammenhang mit dem Klimawandel. Eine neue in Science veröffentlichte Studie geht jedoch davon aus, dass dieser Ansatz für die meisten amerikanischen Flüsse im Allgemeinen wirkungslos ist.

Sedimentknappheit: Ein großes Hindernis bei der Wiederbelebung von Feuchtgebieten

Als Kernproblem sehen die Forscher die unzureichende Sedimentversorgung. Eine Analyse von etwa 5.000 Flüssen ergab, dass etwa 751 TP4T nicht genügend Sedimente liefern können, um den Anstieg des Meeresspiegels in den angrenzenden Küstenregionen auszugleichen. Fast die Hälfte dieser Flüsse liefert weniger als ein Zehntel des notwendigen Sediments.

Diese bahnbrechende landesweite Studie untersuchte das Potenzial von Flusssedimenten zur Befestigung von Küstengebieten. Frühere Forschungen konzentrierten sich hauptsächlich auf einige größere Flüsse wie den Mississippi oder steile Flüsse wie den Elwha in Washington, die für die Mehrheit der angrenzenden USA nicht typisch sind

Die Studie hebt hervor, dass die meisten amerikanischen Wassereinzugsgebiete aufgrund ihrer kleineren Größe keinen wesentlichen Beitrag zur Sedimentansammlung in Feuchtgebieten leisten. In diesen kleineren Flüssen befinden sich die meisten Dämme.

Perspektiven zur Dammentfernung und Sedimentdynamik

Der leitende Forscher Scott Ensign, Ph.D., vom Stroud Water Research Center, hebt den einzigartigen Fall des Elwha River als erfolgreiches Beispiel für ein Dammentfernungsprojekt hervor, das Küstensedimente verbessert. Allerdings weist er darauf hin, dass Flüsse, insbesondere entlang der Ost- und Golfküste, im Vergleich zu denen an der Westküste weniger steil sind und weniger Sedimente transportieren. Folglich reichen die Sedimentmengen für die größeren Feuchtgebiete in diesen Regionen, die durch den Anstieg des Meeresspiegels bedroht sind, nicht aus.

Christopher Craft, Ph.D., Experte für Feuchtgebietssanierung und Klimawandel an der University of Indiana, stimmt dem zu und betont, dass die Sedimentversorgung in den meisten Küstenwassereinzugsgebieten nicht ausreicht, um Gezeitenfeuchtgebiete vor dem Anstieg des Meeresspiegels zu schützen.

Studienmethodik und Schlussfolgerungen

Ensign nutzte zusammen mit Joanne Halls von der University of North Carolina Wilmington und Erin Peck von der University of Massachusetts Daten des US Geological Survey und der National Oceanic and Atmospheric Administration. Sie nutzten die ArcGIS Pro-Technologie von Esri, um die Sedimentversorgung von Küstenfeuchtgebieten zu modellieren, und verglichen ihre Ergebnisse mit vorhandenen Daten zu Änderungen der Gezeitenfeuchtgebiete in den USA

Fähnrich erklärt, dass die primäre Sedimentquelle, die den meisten Feuchtgebieten hilft, vor dem Ertrinken zu schützen, nicht aus flussaufwärts gelegenen Flüssen stammt. Er weist darauf hin, dass die Beseitigung von Dämmen an vielen Standorten an der Ostküste keinen Nutzen bringen wird, und drängt auf die Erforschung alternativer Lösungen.

Auswirkungen auf den Schutz von Feuchtgebieten

James Pizzuto, Professor für Geologie an der University of Delaware, lobt die Studie für ihren innovativen Ansatz zu einem komplexen Thema. Er betont die Notwendigkeit gezielter Erhaltungsbemühungen, die sich auf andere Prozesse als die Sedimente im Wassereinzugsgebiet konzentrieren.

Donald F. Boesch, emeritierter Professor am Center for Environmental Science der University of Maryland, schlägt vor, sich auf die Rückhaltung von mehr mineralischen Sedimenten, Pflanzenmaterial und organischem Kohlenstoff in Feuchtgebietsböden zu konzentrieren, insbesondere in Gebieten ohne Sedimente oder solchen wie dem Mississippi-Delta, wo Sedimente vorkommen Die Umleitung wird genutzt, um schnell wachsende Feuchtgebiete zu erhalten.

Zukünftige Forschungsrichtungen und Erhaltungstaktiken

Weitere Forschung ist unerlässlich, um die Menge des hinter bestimmten Dämmen eingeschlossenen Sediments und seine möglichen Auswirkungen auf stromabwärts gelegene Gezeitenfeuchtgebiete abzuschätzen.

Ensign befürwortet den wichtigsten Schritt bei der Erhaltung von Gezeitenfeuchtgebieten: die Ermöglichung ihrer Wanderung bergauf. Dies kann die Wiederherstellung natürlicher Wasserflüsse und die Erhaltung tiefliegender Gebiete umfassen. Er erwähnt auch die potenziellen Vorteile der direkten Anwendung von Sedimenten und anderer technischer Methoden auf lokaler Ebene.

Die Studie von Scott H. Ensign, Joanne N. Halls und Erin K. Peck mit dem Titel „Watershed sediment kann den Anstieg des Meeresspiegels in den meisten Gezeitenfeuchtgebieten der USA nicht ausgleichen“ wurde am 7. Dezember 2023 in Science veröffentlicht (DOI: 10.1126/ science.adj0513). Die Finanzierung erfolgte durch die National Science Foundation.

Häufig gestellte Fragen (FAQs) zum Schutz von Küstenfeuchtgebieten

Was ist laut der Studie das Hauptproblem beim Schutz von Küstenfeuchtgebieten?

Die Studie zeigt, dass das Hauptproblem beim Schutz von Küstenfeuchtgebieten die unzureichende Sedimentversorgung der Flüsse ist. Dieser Mangel macht es schwierig, die Auswirkungen des steigenden Meeresspiegels zu bekämpfen, da die meisten Flüsse nicht genügend Sedimente liefern können, um die Feuchtgebiete zu versorgen.

Welchen Einfluss hat die Entfernung von Staudämmen auf den Schutz von Feuchtgebieten?

Dammentfernungsprojekte, insbesondere an kleineren Flüssen, wurden als mögliche Lösung zur Verbesserung des Sedimentflusses in Küstenfeuchtgebiete in Betracht gezogen. Allerdings kommt die Studie zu dem Schluss, dass die Entfernung von Dämmen in den meisten Flüssen der USA zu diesem Zweck im Allgemeinen unwirksam ist, da diese Flüsse von Natur aus niedrige Sedimentwerte aufweisen.

Welche Implikationen hat diese Studie für zukünftige Naturschutzbemühungen?

Die Studie legt nahe, dass sich die Erhaltungsbemühungen über das reine Sediment von Wassereinzugsgebieten hinaus konzentrieren sollten. Dazu gehört die Suche nach Möglichkeiten, mineralische Sedimente, Pflanzenmaterial und organischen Kohlenstoff in Feuchtgebietsböden zu erhalten, und die Erforschung alternativer Methoden wie der direkten Sedimentausbringung und anderer technischer Ansätze.

Warum sind kleinere Flüsse und ihre Staudämme in diesem Zusammenhang von Bedeutung?

Die meisten Wassereinzugsgebiete in den USA sind klein und nicht der Hauptverursacher von Sedimenten in Feuchtgebieten. Da sich in diesen kleineren Flüssen die meisten Staudämme befinden, ist das Verständnis ihrer Rolle bei der Sedimentversorgung für wirksame Strategien zum Schutz von Feuchtgebieten von entscheidender Bedeutung.

Welcher zukünftige Forschungsbedarf besteht laut der Studie?

Zukünftige Forschung sollte darauf abzielen, das hinter bestimmten Dämmen eingeschlossene Sediment zu messen und seine Auswirkungen auf stromabwärts gelegene Gezeitenfeuchtgebiete vorherzusagen. Dies wird dazu beitragen, gezieltere und wirksamere Schutzstrategien für Küstenfeuchtgebiete zu entwickeln.

Mehr zum Schutz von Küstenfeuchtgebieten

  • Küstenfeuchtgebiete und Klimawandel
  • Sedimentversorgung in Flusssystemen
  • Dammentfernung und Umweltauswirkungen
  • Meeresspiegelanstieg und Küstenerosion
  • Strategien zum Schutz von Feuchtgebieten
  • Flusswissenschaft und Sedimentdynamik
  • Gezeitenfeuchtgebietsforschung
  • Klimawandel und Küstenlebensräume
  • US Geological Survey: Flussdaten
  • National Oceanic and Atmospheric Administration: Küstenstudien

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5 Kommentare

Sarah Johnson Dezember 19, 2023 - 12:20 am

Ich bin mir nicht sicher, ob ich es vollständig verstehe. Warum hilft das Entfernen von Dämmen nicht? Ich dachte, das wäre eine Selbstverständlichkeit, um der Umwelt zu helfen

Antwort
Emily Wilson Dezember 19, 2023 - 12:21 am

Das ist irgendwie alarmierend. Wir müssen mehr tun, um unsere Küsten zu schützen, insbesondere angesichts des steigenden Meeresspiegels. Es ist jedoch gut, dass es hierzu Forschungsergebnisse gibt!

Antwort
Kevin Brown Dezember 19, 2023 - 12:12 pm

Gute Lektüre, aber da sind ein paar Tippfehler drin, zum Beispiel „Feuchtgebietsschutz“. Denken Sie, dass es „Schutz“ heißen sollte? und einige Sätze sind etwas lang und schwer zu verstehen

Antwort
Mike Smith Dezember 19, 2023 - 3:22 pm

Interessanter Artikel, aber ich denke, er könnte mehr über die Auswirkungen des Klimawandels auf Küstengebiete befassen. Scheint das ein wichtiger Faktor zu sein?

Antwort
Jane Doe Dezember 19, 2023 - 7:14 pm

Wow, das ist ziemlich aufschlussreich. Ich wusste nicht, wie wichtig Sedimente für Feuchtgebiete sind. Das lässt mich mehr darüber nachdenken, wie wir Flüsse bewirtschaften

Antwort

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