“Peligrosamente engañoso”: los científicos utilizan una estrategia defectuosa para predecir las respuestas de las especies al cambio climático

por François Dupont
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El titular se puede reformular de la siguiente manera:

“Los científicos que emplean una estrategia defectuosa para pronosticar las reacciones de las especies al cambio climático son calificados de 'engañosos'”

Un estudio reciente, en el que participan investigadores de la Universidad de Arizona, ha revelado las limitaciones del enfoque de sustitución de espacio por tiempo utilizado para predecir cómo responderán las especies al cambio climático. Esta investigación indica que este método puede no ser un medio confiable para pronosticar cómo se adaptarán las especies a los cambios climáticos en el futuro.

El estudio, en el que participan científicos de la Universidad de Arizona, sugiere que los cambios se están produciendo más rápidamente de lo que los árboles pueden adaptarse. Este descubrimiento sirve como nota de advertencia para los ecologistas que estudian los efectos del cambio climático.

A medida que aumentan las temperaturas globales y cambian los patrones climáticos, diversas formas de vida migrarán, se adaptarán o se enfrentarán a la extinción. Durante muchos años, los científicos han empleado una técnica particular para estimar cómo le irá a una especie durante esta era de cambios significativos. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que este método puede producir resultados engañosos o incorrectos.

Descubriendo defectos en los enfoques predictivos

Investigadores de la Universidad de Arizona, junto con colegas del Servicio Forestal de EE. UU. y la Universidad de Brown, han descubierto que el enfoque de sustitución de espacio por tiempo comúnmente utilizado no logró predecir con precisión cómo el pino ponderosa, un árbol muy extendido en el oeste de EE. UU., ha respondió a varias décadas de calentamiento. Esto implica que otros estudios que se basan en este enfoque pueden no reflejar con precisión cómo reaccionarán las especies al cambio climático en las próximas décadas.

Para llegar a esta conclusión, el equipo recopiló y analizó anillos de pino ponderosa de varios lugares del oeste de EE. UU., que se remontan a 1900. Compararon el crecimiento real de estos árboles con las predicciones del modelo sobre cómo deberían responder al calentamiento.

Margaret Evans, coautora del estudio y profesora asociada en el Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona, explicó: "Descubrimos que la sustitución de espacio por tiempo genera predicciones que son incorrectas en términos de si la respuesta al calentamiento es positiva o no". negativo. Este método sugiere que los pinos ponderosa deberían beneficiarse del calentamiento, pero en realidad sufren a medida que aumentan las temperaturas. Esto es peligrosamente engañoso”.

Sus hallazgos fueron publicados el 18 de diciembre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Daniel Perret, miembro de ORISE del Servicio Forestal de EE. UU., fue el primer autor del estudio y recibió capacitación en análisis de anillos de árboles en el laboratorio de la Universidad de Arizona a través del curso de verano sobre métodos de campo de la universidad. Esta investigación fue parte de su tesis doctoral en la Universidad de Brown, donde trabajó con Dov Sax, profesor de biogeografía y biodiversidad y coautor del artículo.

Desafíos de la sustitución de espacio por tiempo

El método de sustitución de espacio por tiempo opera bajo la premisa de que cada especie ocupa su rango preferido de condiciones climáticas. Los científicos han asumido que los individuos que prosperan en el extremo más cálido de este rango pueden servir como indicador de lo que podría sucederles a las poblaciones en lugares más fríos en un futuro más cálido.

Sin embargo, el equipo de investigación descubrió que los pinos ponderosa en realidad crecen a un ritmo más lento en lugares más cálidos. Según el paradigma de sustitución de espacio por tiempo, esto sugeriría que a medida que el clima se calienta en el borde más frío de la distribución del árbol, las condiciones deberían mejorar. Pero este no es el caso cuando se examinan los datos de los anillos de los árboles.

Cuando el equipo utilizó los anillos de los árboles para evaluar cómo respondían los árboles individuales a los cambios de temperatura, descubrieron que los pinos ponderosa se veían constantemente afectados negativamente por las fluctuaciones de temperatura. "En años más cálidos que el promedio, exhiben anillos de crecimiento más pequeños que el promedio, lo que indica que el calentamiento es perjudicial para ellos, y esto es válido en todos los lugares", explicó Evans.

El equipo sospecha que esto ocurre porque los árboles no pueden adaptarse lo suficientemente rápido para seguir el ritmo del clima que cambia rápidamente.

Influencia de las precipitaciones y reflexiones finales

Además de la temperatura, los investigadores también exploraron cómo respondían los árboles a los cambios en las precipitaciones. Sus hallazgos confirmaron que un mayor suministro de agua es siempre beneficioso, ya sea considerando el tiempo o la ubicación geográfica.

Evans enfatizó los peligros potenciales de las predicciones basadas en el espacio, afirmando: “Estas predicciones basadas en patrones espaciales son arriesgadas porque estos patrones reflejan el punto final después de un largo período durante el cual las especies han tenido la oportunidad de evolucionar, dispersarse y, en última instancia, adaptarse a su entorno. Sin embargo, no es así como opera el cambio climático. Desafortunadamente, los árboles se encuentran ahora en una situación en la que el cambio se produce más rápidamente de lo que pueden adaptarse, lo que los coloca en un riesgo significativo de extinción. Esto sirve como advertencia para los ecologistas”.

Referencia: “La respuesta de una especie a la variación climática espacial no predice su respuesta al cambio climático” por Daniel L. Perret, Margaret EK Evans y Dov F. Sax, publicado el 18 de diciembre de 2023 en Proceedings of the National Academy. de Ciencias. DOI: 10.1073/pnas.2304404120

La financiación para esta investigación fue proporcionada por el Departamento de Ecología, Evolución y Biología Organismal de la Universidad de Brown, Instituto de Brown para el Medio Ambiente y la Sociedad, Fondo Lewis & Clark de la Sociedad Filosófica Estadounidense para Exploración e Investigación de Campo, Estación de Investigación del Noroeste del Pacífico del Servicio Forestal del USDA, DOE Instituto Oak Ridge para la Ciencia y la Educación y Biología de Macrosistemas de NSF.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre las predicciones del cambio climático

¿Qué es el método de sustitución de espacio por tiempo en la investigación ecológica?

El método de sustitución de espacio por tiempo es un enfoque utilizado en la investigación ecológica para predecir cómo responderán las especies al cambio climático. Implica estudiar cómo se comportan los individuos de una especie en lugares más cálidos como una forma de pronosticar cómo les irá a la misma especie en lugares más fríos a medida que aumenten las temperaturas.

¿Qué descubrió la investigación reciente sobre el método de sustitución de espacio por tiempo?

El estudio reciente encontró que el método de sustitución de espacio por tiempo predijo de manera incorrecta la respuesta de los pinos ponderosa en el oeste de Estados Unidos a varias décadas de calentamiento. Contrariamente a las predicciones, estos árboles en realidad sufrieron el calentamiento, lo que pone de relieve una falla en la confiabilidad del método.

¿Por qué es importante este descubrimiento?

Este descubrimiento es importante porque pone en duda la eficacia del método de sustitución de espacio por tiempo para predecir cómo responderán varias especies al cambio climático. Sugiere que confiar en este método puede llevar a conclusiones engañosas o incorrectas sobre los impactos del calentamiento en las especies.

¿Cómo llevó a cabo el equipo de investigación su estudio?

El equipo de investigación recopiló y analizó anillos de pino ponderosa que datan de 1900 en varios lugares del oeste de EE. UU. Compararon el crecimiento real de estos árboles con las predicciones hechas por el modelo de sustitución espacio-por-tiempo con respecto a su respuesta al calentamiento.

¿Cuáles son las implicaciones de los hallazgos para la investigación ecológica?

Los hallazgos implican que otros estudios ecológicos que utilizan el método de sustitución de espacio por tiempo también pueden producir resultados inexactos al evaluar cómo responderán las especies al cambio climático. Esto tiene implicaciones para la precisión de las predicciones ecológicas y los esfuerzos de conservación.

¿Qué otros factores consideró la investigación además de la temperatura?

Además de la temperatura, el estudio también investigó cómo respondían los árboles a los cambios en las precipitaciones. La investigación confirmó que el aumento del suministro de agua tuvo constantemente un efecto positivo en los árboles, independientemente del momento o la ubicación geográfica.

¿Cuál es el mensaje clave para los ecologistas y aquellos preocupados por el cambio climático?

El mensaje clave es una advertencia para los ecologistas e investigadores que estudian los efectos del cambio climático. El estudio sugiere que es posible que las especies no puedan adaptarse lo suficientemente rápido para seguir el ritmo del clima que cambia rápidamente, lo que representa un riesgo significativo de extinción para algunas.

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