Alerta neurológica: una investigación pionera indica un posible aumento del 56% en el riesgo de Parkinson debido a la contaminación del aire

por Henrik Andersen
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Air Pollution Parkinson’s Risk

Una investigación reciente ha establecido un aumento sustancial del 56 por ciento en el riesgo de enfermedad de Parkinson en personas ubicadas en lugares con niveles intermedios de contaminación del aire. La investigación destaca las disparidades geográficas en este mayor riesgo, señalando el valle del río Mississippi-Ohio como un área de particular preocupación. A través de un análisis geoespacial innovador, el estudio corrobora una correlación significativa entre la incidencia de la enfermedad de Parkinson y la exposición a partículas diminutas de contaminación del aire, lo que aboga por regulaciones de pureza del aire más rigurosas para disminuir esta amenaza.

El equipo del Instituto Neurológico Barrow llevó a cabo un estudio que señala que vivir en lugares con niveles moderados de contaminación del aire se correlaciona con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson, en comparación con áreas con niveles mínimos de contaminación.

Presentado recientemente en Neurología, la revista médica oficial de la Academia Estadounidense de Neurología, el estudio tuvo como objetivo discernir la distribución espacial de la enfermedad de Parkinson en todo el país e investigar la correlación entre la prevalencia de la enfermedad y la exposición a partículas finas en el aire.

Brittany Krzyzanowski, PhD, investigadora principal del Instituto Neurológico Barrow, comentó que investigaciones anteriores han relacionado las partículas finas con la inflamación cerebral, una vía potencial para la aparición de la enfermedad de Parkinson. "Empleando metodologías analíticas geoespaciales avanzadas, hemos confirmado por primera vez un vínculo nacional significativo entre las partículas finas y los nuevos casos de enfermedad de Parkinson en los EE. UU.", afirma Krzyzanowski.

Variación geográfica en la susceptibilidad a la enfermedad de Parkinson

El estudio también descubrió inconsistencias geográficas en la conexión entre la contaminación del aire y la enfermedad de Parkinson, cuya intensidad varía según la región. Se designaron como zonas críticas para la enfermedad de Parkinson el valle del río Mississippi-Ohio, el centro de Dakota del Norte, ciertas áreas de Texas, Kansas, el este de Michigan y el extremo de Florida. Por el contrario, el riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson en la parte occidental de EE. UU. es comparativamente menor que en otras regiones del país.

Krzyzanowski señala que la variación regional en la enfermedad de Parkinson podría reflejar diferencias en el contenido de partículas entre regiones, y algunas contienen sustancias más nocivas. Señala la alta concentración de redes de carreteras y la región industrializada del "cinturón de óxido" dentro del valle del río Mississippi-Ohio, lo que sugiere que la contaminación en estas áreas puede ser más rica en subproductos de combustión tóxica y metales pesados, que se han asociado con la degeneración neuronal en la región del cerebro implicada en el Parkinson.

Enfoque del estudio y consecuencias

Utilizando una metodología geográfica basada en la población, el estudio analizó datos de aproximadamente 90.000 pacientes de Parkinson dentro de un conjunto de datos de Medicare que abarca a casi 22 millones de personas. Los pacientes diagnosticados con Parkinson fueron identificados en sus vecindarios residenciales, lo que permitió calcular las tasas de prevalencia de Parkinson por región. Además, los investigadores determinaron los niveles medios anuales de partículas finas en estas áreas. Después de controlar los factores de riesgo de confusión como la edad, el sexo, el origen étnico, el historial de tabaquismo y el acceso a la atención médica, el equipo de Barrow identificó un vínculo entre la exposición previa a partículas finas y un mayor riesgo de desarrollar Parkinson.

Krzyzanowski afirma que los estudios basados en la población geográfica pueden revelar conocimientos vitales sobre el impacto de las toxinas ambientales en la génesis y progresión del Parkinson y podrían aplicarse a otras afecciones neurológicas.

Los investigadores prevén que los hallazgos de este estudio único reforzarán la aplicación de estrictas regulaciones sobre la contaminación del aire, lo que en última instancia reducirá el riesgo de Parkinson y limitará los problemas de salud relacionados.

Krzyzanowski enfatiza que aunque se ha dedicado una investigación considerable a identificar los factores de riesgo ambientales para el Parkinson, centrándose principalmente en los pesticidas, el estudio actual redirige la atención hacia la contaminación del aire como un factor ambiental importante que contribuye al desarrollo de la enfermedad.

Cita: Krzyzanowski et al., 2023, Neurología. DOI: 10.1212/WNL.0000000000207871

La investigación del Instituto Barrow fue facilitada por financiación del Departamento de Defensa de EE. UU., el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental y la Fundación Michael J. Fox para la Investigación del Parkinson.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la contaminación del aire Riesgo de Parkinson

¿Qué indica el reciente estudio sobre la contaminación del aire y la enfermedad de Parkinson?

El estudio del Instituto Neurológico Barrow indica un mayor riesgo de enfermedad de Parkinson 56% para personas que viven en áreas con niveles medios de contaminación del aire. Destaca la necesidad de un control más estricto de la calidad del aire y de más investigaciones sobre el impacto de las toxinas ambientales en las enfermedades neurológicas.

¿Cómo afecta la variación regional al riesgo de enfermedad de Parkinson?

El riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson varía según la región, y áreas como el valle del río Mississippi-Ohio muestran una mayor susceptibilidad. Esta variación puede deberse a diferencias en la composición y toxicidad de las partículas en diferentes áreas.

¿Qué metodología utilizó el Instituto Neurológico Barrow en su estudio?

El estudio utilizó análisis geoespacial y metodología geográfica basada en la población, analizando casi 90.000 casos de Parkinson de un conjunto de datos de Medicare de 22 millones de personas para determinar la correlación entre la contaminación del aire y el riesgo de enfermedad de Parkinson.

¿Cuáles son las implicaciones de este estudio sobre la enfermedad de Parkinson?

Las implicaciones incluyen la posible aplicación de políticas más estrictas sobre la contaminación del aire para reducir los riesgos y la ampliación de la consideración de los factores de riesgo ambientales en la investigación del Parkinson, que anteriormente se centraba más en los pesticidas.

¿Quién apoyó el estudio sobre el Parkinson del Instituto Neurológico Barrow?

El estudio contó con el apoyo del Departamento de Defensa de EE. UU., el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental y la Fundación Michael J. Fox para la Investigación del Parkinson.

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