Nueva especie de foca descubierta en el Ártico por científicos

por manuel costa
4 comentarios
Arctic Ringed Seal Discovery

En las gélidas aguas cercanas a Ilulissat, los cazadores locales conocen desde hace mucho tiempo una variedad distintiva de foca anillada, acertadamente llamada foca Kangia. Marcada por su tamaño sustancial y su llamativo color y patrón de pelaje, la foca Kangia se destaca en marcado contraste con sus homólogas más comunes, las focas anilladas del Ártico. Investigaciones científicas recientes han revelado que esta foca única ha estado genéticamente aislada de sus hermanos árticos durante un extenso período, que abarca más de 100.000 años.

Explorar las maravillas naturales del Ártico no es una tarea sencilla. Las duras condiciones climáticas y las vastas extensiones a menudo plantean desafíos formidables a los investigadores en su búsqueda de descubrir los misterios de la naturaleza.

No obstante, un esfuerzo de investigación colaborativo, dirigido por científicos groenlandeses y daneses, ha logrado una revelación innovadora: una nueva especie de foca anillada que habita en el fiordo helado cerca de Ilulissat en el oeste de Groenlandia, un área de importancia natural incomparable consagrada en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Estos descubrimientos innovadores se han difundido recientemente en la prestigiosa revista científica Molecular Ecology.

Una población modesta

Durante varios años, los investigadores, en colaboración con cazadores locales, emplearon redes para capturar focas y colocaron transmisores satelitales compactos en las regiones dorsales de las focas. Cuando estas focas emergieron a la superficie en busca de aire, los transmisores satelitales transmitieron obedientemente sus ubicaciones precisas.

“Observamos que las focas Kangia habitan predominantemente en los confines del Icefjord. A través de reconocimientos aéreos, pudimos estimar su población en aproximadamente 3.000 de estas distintas focas anilladas de Kangia”, revela Aqqalu Rosing-Asvid, investigador principal del Pinngortitaleriffik – Instituto de la Naturaleza de Groenlandia, y uno de los principales investigadores involucrados en el estudio.

Distinciones genéticas

Además del seguimiento, los investigadores extrajeron diminutas muestras de tejido de las focas capturadas. Luego, estas muestras fueron sometidas a análisis genéticos para revelar los perfiles de ADN de las focas. Los resultados fueron inequívocos: las focas anilladas de Kangia poseen disparidades genéticas en comparación con sus homólogas convencionales de focas anilladas del Ártico.

Sin embargo, las circunstancias que rodearon el aislamiento de la foca anillada de Kangia de sus compañeras focas anilladas del Ártico y el origen de sus distintos atributos biológicos siguen siendo un misterio.

Potencial para otros sellos especiales

Este estudio subraya el gran grado de nuestra ignorancia sobre la biodiversidad de los organismos del Ártico y su capacidad para adaptarse a los cambios climáticos y la intervención humana.

Rune Dietz, profesor del Departamento de Ecociencia de la Universidad de Aarhus, que también participó en la investigación, comenta: "Muchos otros fiordos del Ártico permanecen inexplorados, lo que ofrece la posibilidad de descubrir variantes genéticas evolucionadas localmente entre las focas anilladas".

Referencia: “Una foca anillada evolutivamente distinta en el fiordo helado de Ilulissat” por Aqqalu Rosing-Asvid, Ari Löytynoja, Paolo Momigliano, Rikke Guldborg Hansen, Camilla Hjorth Scharff-Olsen, Mia Valtonen, Juhana Kammonen, Rune Dietz, Frank Farsø Rigét, Steve H Ferguson, Christian Lydersen, Kit M. Kovacs, David M. Holland, Jukka Jernvall, Petri Auvinen y Morten Tange Olsen, 19 de octubre de 2023, Molecular Ecology. DOI: 10.1111/mec.17163

Preguntas frecuentes sobre el descubrimiento de la foca anillada del Ártico

¿Qué es el sello Kangia mencionado en el texto?

La foca Kangia es una variedad distinta de foca anillada que se encuentra cerca de Ilulissat, conocida por su mayor tamaño y su color y patrón de pelaje únicos.

¿Cómo estudiaron los investigadores la población de focas de Kangia?

Los investigadores capturaron focas Kangia, les colocaron transmisores satelitales y rastrearon sus movimientos cuando emergieron a la superficie en busca de aire.

¿Qué diferencias genéticas se encontraron en las focas Kangia?

Los análisis genéticos revelaron que las focas Kangia tienen características genéticas únicas, que las diferencian de las típicas focas anilladas del Ártico.

¿Por qué es significativo el aislamiento genético de la foca Kangia?

El aislamiento genético de la foca Kangia durante más de 100.000 años plantea dudas sobre su historia evolutiva y su adaptación en el Ártico.

¿Cuál es el significado del fiordo helado de Ilulissat mencionado en el texto?

El fiordo helado de Ilulissat es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y el descubrimiento de la foca Kangia aumenta su importancia ecológica.

¿Existen posibles descubrimientos de focas similares en otros fiordos árticos?

El estudio sugiere que otros fiordos árticos también pueden albergar variantes genéticas evolucionadas localmente entre las focas anilladas, abriendo vías para una mayor exploración.

Más sobre el descubrimiento de la foca anillada del Ártico

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4 comentarios

EconNerd007 diciembre 27, 2023 - 5:56 am

Vaya, ¿isola-shun genética de 4.100.000 años? ¡Alucinante!

Responder
Entusiasta del automóvil diciembre 27, 2023 - 7:39 am

Las focas son fascinantes, me pregunto si otros fiordos esconden secretos 2.

Responder
PolíticoBuff diciembre 27, 2023 - 4:15 pm

Impresionante investigación, gran conservación del Ártico.

Responder
CriptoExperto23 diciembre 27, 2023 - 5:07 pm

Genial descubrimiento sobre la foca Kangia. ¡Vaya cosa! _xD83C__xDF0A_

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