De nouvelles espèces de phoques découvertes dans l'Arctique par des scientifiques

par Manuel Costa
4 commentaires
Arctic Ringed Seal Discovery

Dans les eaux glaciales près d'Ilulissat, les chasseurs locaux connaissent depuis longtemps une variété particulière de phoque annelé, bien nommé phoque Kangia. Marqué par sa taille substantielle et la couleur et le motif saisissants de sa fourrure, le phoque Kangia se distingue par un contraste frappant avec ses homologues plus communs du phoque annelé de l'Arctique. Des recherches scientifiques récentes ont révélé que ce phoque unique a été génétiquement isolé de ses frères arctiques pendant une longue période, s'étendant sur plus de 100 000 ans.

Explorer les merveilles naturelles de l’Arctique n’est pas une tâche simple. Les conditions météorologiques difficiles et les vastes étendues posent souvent de formidables défis aux chercheurs dans leur quête des mystères de la nature.

Néanmoins, un effort de recherche collaboratif, dirigé par des scientifiques groenlandais et danois, a abouti à une révélation révolutionnaire : une nouvelle espèce de phoque annelé vivant dans le fjord glacé près d'Ilulissat, dans l'ouest du Groenland, une zone d'une importance naturelle sans précédent inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Ces découvertes révolutionnaires ont récemment été diffusées dans la prestigieuse revue scientifique Molecular Ecology.

Une population modeste

Pendant plusieurs années, les chercheurs, en collaboration avec des chasseurs locaux, ont utilisé des filets pour capturer les phoques et ont fixé des émetteurs satellites compacts sur la région dorsale des phoques. Lorsque ces phoques refont surface, les émetteurs satellite transmettent consciencieusement leurs emplacements précis.

« Nous avons observé que les phoques Kangia habitent majoritairement aux confins du fjord glacé. Grâce à des relevés aériens, nous avons pu estimer leur population à environ 3 000 de ces phoques annelés Kangia distincts », révèle Aqqalu Rosing-Asvid, chercheur principal au Pinngortitaleriffik – Greenland Institute of Nature, et l'un des principaux chercheurs impliqués dans l'étude.

Distinctions génétiques

En plus du suivi, les chercheurs ont extrait de minuscules échantillons de tissus des phoques capturés. Ces échantillons ont ensuite été soumis à une analyse génétique pour dévoiler les profils ADN des phoques. Les résultats ont été sans équivoque : les phoques annelés de Kangia présentent des disparités génétiques par rapport à leurs homologues classiques de l'Arctique.

Néanmoins, les circonstances entourant l'isolement du phoque annelé Kangia des autres phoques annelés de l'Arctique et l'origine de ses attributs biologiques distincts restent entourées de mystère.

Potentiel pour d’autres sceaux spéciaux

Cette étude souligne l’étendue de notre ignorance concernant la biodiversité des organismes arctiques et leur capacité à s’adapter aux changements climatiques et à l’intervention humaine.

Rune Dietz, professeur au département d'écosciences de l'université d'Aarhus, qui a également participé à la recherche, remarque : « De nombreux autres fjords de l'Arctique restent inexplorés, offrant la possibilité de découvrir des variantes génétiques évoluées localement parmi les phoques annelés. »

Référence : « Un phoque annelé évolutif distinct dans le fjord glacé d'Ilulissat » par Aqqalu Rosing-Asvid, Ari Löytynoja, Paolo Momigliano, Rikke Guldborg Hansen, Camilla Hjorth Scharff-Olsen, Mia Valtonen, Juhana Kammonen, Rune Dietz, Frank Farsø Rigét, Steve H Ferguson, Christian Lydersen, Kit M. Kovacs, David M. Holland, Jukka Jernvall, Petri Auvinen et Morten Tange Olsen, 19 octobre 2023, Molecular Ecology. DOI : 10.1111/mec.17163

Foire aux questions (FAQ) sur la découverte du phoque annelé de l'Arctique

Quel est le sceau Kangia mentionné dans le texte ?

Le phoque Kangia est une variété distincte de phoque annelé trouvé près d'Ilulissat, connu pour sa plus grande taille et la couleur et le motif uniques de sa fourrure.

Comment les chercheurs ont-ils étudié la population de phoques de Kangia ?

Les chercheurs ont capturé des phoques Kangia, leur ont fixé des émetteurs satellite et ont suivi leurs mouvements lorsqu'ils faisaient surface pour prendre l'air.

Quelles différences génétiques ont été trouvées chez les phoques Kangia ?

Les analyses génétiques ont révélé que les phoques Kangia possèdent des caractéristiques génétiques uniques, les distinguant des phoques annelés typiques de l'Arctique.

Pourquoi l’isolement génétique du phoque Kangia est-il important ?

L'isolement génétique du phoque Kangia depuis plus de 100 000 ans soulève des questions sur son histoire évolutive et son adaptation dans l'Arctique.

Quelle est la signification du fjord glacé d’Ilulissat mentionné dans le texte ?

Le fjord glacé d'Ilulissat est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO et la découverte du phoque Kangia ajoute à son importance écologique.

Existe-t-il des découvertes potentielles de phoques similaires dans d’autres fjords arctiques ?

L’étude suggère que d’autres fjords arctiques pourraient également abriter des variantes génétiques évoluées localement chez les phoques annelés, ouvrant ainsi la voie à une exploration plus approfondie.

En savoir plus sur la découverte du phoque annelé de l'Arctique

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4 commentaires

ÉcoNerd007 décembre 27, 2023 - 5:56 am

Wow, l'isolement génétique évite 4 100 000 ans ? Époustouflant !

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Passionné de voitures décembre 27, 2023 - 7:39 am

Les phoques sont fascinants, je me demande si d'autres fjords cachent des secrets 2 ?

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PoliticBuff décembre 27, 2023 - 4:15 pm

Des recherches impressionnantes, une excellente conservation de l'Arctique.

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CryptoExpert23 décembre 27, 2023 - 5:07 pm

Découverte sympa du phoque Kangia. Grosse affaire! _xD83C__xDF0A_

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