Le terrible défi de la préservation des zones humides côtières : des sédiments fluviaux inadéquats

par Liam O'Connor
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coastal wetland conservation

Des problèmes d'érosion et de submersion affectent un marais salant de Barnstable, dans le Massachusetts, en raison de l'escalade du niveau de la mer, comme observé le 2 décembre 2022 (Erin Peck est crédité pour la photographie).

Les efforts visant à surélever les zones humides en déclin face à l’élévation du niveau de la mer se sont heurtés à un obstacle, malgré les récents progrès scientifiques visant à trouver des remèdes potentiels.

L’intérêt croissant porté aux projets de suppression de barrages à grande échelle comme moyen de contrecarrer la diminution des zones humides côtières – cruciales pour le contrôle des inondations, l’épuration de l’eau et les habitats fauniques – est évident dans le contexte du changement climatique. Cependant, une nouvelle étude publiée dans Science affirme que cette approche est généralement inefficace pour la plupart des rivières américaines.

La rareté des sédiments : un obstacle majeur à la renaissance des zones humides

Le problème central, identifié par les chercheurs, réside dans l’apport insuffisant de sédiments. Une analyse d'environ 5 000 rivières a révélé qu'environ 75% ne peuvent pas fournir suffisamment de sédiments pour équilibrer l'élévation du niveau de la mer affectant les régions côtières adjacentes. Près de la moitié de ces rivières fournissent moins d’un dixième des sédiments nécessaires.

Cette étude pionnière à l’échelle nationale a étudié le potentiel des sédiments fluviaux pour fortifier les zones côtières. Les recherches antérieures se sont principalement concentrées sur quelques fleuves plus grands, comme le Mississippi, ou sur des fleuves escarpés, comme l'Elwha dans l'État de Washington, qui ne sont pas typiques de la majorité des États-Unis contigus.

L'étude souligne que la plupart des bassins versants américains, étant de plus petite taille, ne contribuent pas de manière significative à l'accumulation de sédiments dans les zones humides. C'est dans ces petites rivières que se trouvent la majorité des barrages.

Perspectives sur la suppression des barrages et la dynamique des sédiments

Le chercheur principal Scott Ensign, Ph.D., du Stroud Water Research Center, souligne le cas unique de la rivière Elwha comme exemple réussi de projet de suppression de barrage améliorant les sédiments côtiers. Cependant, il souligne que les rivières, particulièrement le long des côtes est et du golfe, sont moins abruptes et transportent moins de sédiments que celles de la côte ouest. Les volumes de sédiments sont donc insuffisants pour les plus grandes zones humides de ces régions, menacées par la montée du niveau de la mer.

Christopher Craft, Ph.D., expert en restauration des zones humides et en changement climatique à l'Université de l'Indiana, est du même avis, soulignant l'insuffisance des réserves de sédiments dans la plupart des bassins versants côtiers pour soutenir les zones humides de marée contre la montée du niveau de la mer.

Méthodologie de l'étude et conclusions

Ensign, avec Joanne Halls de l'Université de Caroline du Nord à Wilmington et Erin Peck de l'Université du Massachusetts, a utilisé les données de l'US Geological Survey et de la National Oceanic and Atmospheric Administration. Ils ont utilisé la technologie ArcGIS Pro d'Esri pour modéliser l'apport de sédiments dans les zones humides côtières, en comparant leurs résultats avec les données existantes sur les changements dans les zones humides de marée aux États-Unis.

Ensign explique que la principale source de sédiments aidant la plupart des zones humides à lutter contre la noyade ne provient pas des rivières en amont. Il suggère que la suppression de barrages dans de nombreux endroits de la côte Est ne sera pas bénéfique, et incite à l'exploration de solutions alternatives.

Implications pour la conservation des zones humides

Le professeur de sciences géologiques James Pizzuto de l'Université du Delaware fait l'éloge de l'étude pour son approche innovante d'une question complexe. Il souligne la nécessité d'efforts de conservation ciblés, en se concentrant sur des processus autres que les sédiments des bassins versants.

Donald F. Boesch, professeur émérite au Centre des sciences environnementales de l'Université du Maryland, suggère de se concentrer sur la rétention de davantage de sédiments minéraux, de matière végétale et de carbone organique dans les sols des zones humides, en particulier dans les zones dépourvues de sédiments ou celles comme le delta du Mississippi, où les sédiments le détournement est utilisé pour maintenir les zones humides en croissance rapide.

Orientations futures de la recherche et tactiques de conservation

Des recherches plus approfondies sont essentielles pour évaluer la quantité de sédiments piégés derrière des barrages spécifiques et leur impact potentiel sur les zones humides intertidales en aval.

Ensign préconise l’étape la plus cruciale dans la préservation des zones humides intertidales : permettre leur migration vers le haut. Cela peut impliquer de restaurer les flux d’eau naturels et de conserver les terres de basse altitude. Il mentionne également les avantages potentiels de l’application directe des sédiments et d’autres méthodes d’ingénierie à l’échelle locale.

L'étude, intitulée « Les sédiments des bassins versants ne peuvent pas compenser l'élévation du niveau de la mer dans la plupart des zones humides tidales des États-Unis » par Scott H. Ensign, Joanne N. Halls et Erin K. Peck, a été publiée le 7 décembre 2023 dans Science (DOI : 10.1126/ science.adj0513). Le financement a été fourni par la National Science Foundation.

Foire aux questions (FAQ) sur la conservation des zones humides côtières

Quel est le principal problème lié à la conservation des zones humides côtières selon l’étude ?

L'étude révèle que le principal problème de la conservation des zones humides côtières est l'apport insuffisant de sédiments provenant des rivières. Ce déficit rend difficile la lutte contre les effets de l’élévation du niveau de la mer, car la plupart des rivières ne peuvent pas fournir suffisamment de sédiments pour entretenir les zones humides.

Quel est l’impact de la suppression des barrages sur la préservation des zones humides ?

Les projets de suppression de barrages, en particulier sur les petites rivières, ont été considérés comme une solution potentielle pour améliorer le flux de sédiments vers les zones humides côtières. Cependant, l'étude révèle que la suppression des barrages est généralement inefficace dans la plupart des rivières américaines à cette fin, en raison des niveaux de sédiments intrinsèquement faibles dans ces rivières.

Quelles sont les implications de cette étude pour les futurs efforts de conservation ?

L’étude suggère que les efforts de conservation devraient se concentrer au-delà des seuls sédiments des bassins versants. Cela implique de trouver des moyens de maintenir les sédiments minéraux, les matières végétales et le carbone organique dans les sols des zones humides, et d'explorer des méthodes alternatives telles que l'application directe de sédiments et d'autres approches techniques.

Pourquoi les petites rivières et leurs barrages sont-ils importants dans ce contexte ?

La plupart des bassins versants américains sont petits et ne constituent pas les principaux contributeurs de sédiments aux zones humides. Étant donné que ces petites rivières abritent la plupart des barrages, il est crucial de comprendre leur rôle dans l’approvisionnement en sédiments pour des stratégies efficaces de conservation des zones humides.

Quelles recherches futures sont nécessaires selon l’étude ?

Les recherches futures devraient viser à mesurer les sédiments piégés derrière des barrages spécifiques et à prédire leur impact sur les zones humides intertidales en aval. Cela aidera à concevoir des stratégies de conservation plus ciblées et plus efficaces pour les zones humides côtières.

En savoir plus sur la conservation des zones humides côtières

  • Zones humides côtières et changement climatique
  • Apport de sédiments dans les systèmes fluviaux
  • Suppression des barrages et impact environnemental
  • Élévation du niveau de la mer et érosion côtière
  • Stratégies de conservation des zones humides
  • Science fluviale et dynamique des sédiments
  • Recherche sur les zones humides intertidales
  • Changement climatique et habitats côtiers
  • US Geological Survey : données fluviales
  • Administration nationale océanique et atmosphérique : études côtières

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5 commentaires

Sarah Johnson décembre 19, 2023 - 12:20 am

je ne suis pas sûr d'avoir complètement compris, en quoi la suppression des barrages n'aide-t-elle pas ? j'ai pensé que ce serait une évidence pour aider l'environnement

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Emilie Wilson décembre 19, 2023 - 12:21 am

c'est plutôt alarmant, nous devons faire davantage pour protéger nos côtes, surtout avec l'augmentation du niveau de la mer, mais c'est bien de voir des recherches à ce sujet !

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Kévin Brun décembre 19, 2023 - 12:12 pm

bonne lecture, mais il y a quelques fautes de frappe, comme « préservation des zones humides », pensez-vous que cela devrait être préservation ? et certaines phrases sont un peu longues, difficiles à suivre

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Mike Smith décembre 19, 2023 - 3:22 pm

article intéressant mais je pense qu'il pourrait être plus utile sur l'impact du changement climatique sur les zones côtières, cela semble être un facteur important ?

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Jane Doe décembre 19, 2023 - 7:14 pm

wow, c'est assez perspicace, je n'ai pas réalisé à quel point les sédiments étaient importants pour les zones humides, cela me fait réfléchir davantage à la façon dont nous gérons les rivières

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