Examinando as probabilidades: como as crises ambientais produzem resultados variados

por Tatsuya Nakamura
5 comentários
societal resilience

A investigação contemporânea sublinha o valor das crises ambientais históricas como modelo para enfrentar os actuais desafios das alterações climáticas. Através de uma análise de mais de 150 incidentes históricos, ficou demonstrado que a resiliência social pode ser promovida por transformações socioeconómicas e culturais. Estes estudos destacam o papel crítico da unidade social e da correção das disparidades sociais no tratamento eficaz das questões globais prementes de hoje.

A narrativa sobre as alterações climáticas evoluiu de tentativas de impedi-las para estratégias para conviver com as suas consequências. As percepções de um estudo publicado nas Transações Filosóficas da Royal Society B sugerem que a nossa sobrevivência e avanço dependem do exame e da adaptação das nossas práticas culturais. O Complexity Science Hub sublinha a orientação que os precedentes históricos podem fornecer face às nossas dificuldades actuais.

Atualmente enfrentamos uma confluência de crises globais, onde diversas ameaças, como as alterações climáticas, as disparidades económicas e as divisões políticas, estão a testar a nossa resiliência coletiva. Embora a extensão e a natureza global destes desafios não tenham precedentes, a história mostra que as sociedades enfrentaram e por vezes superaram ameaças semelhantes. Embora as sociedades de hoje pareçam passar de uma crise para outra sem trégua, a nossa compreensão da história dá-nos uma vantagem, graças a novos métodos analíticos.

Insights de mais de 150 crises históricas

Os pesquisadores Peter Turchin e Daniel Hoyer, juntamente com colaboradores interdisciplinares, criaram metodologias inovadoras para colher insights de crises históricas. Eles desenvolveram o Banco de Dados de Crises (CrisisDB), que é um componente do Banco de Dados de História Global Seshat, documentando mais de 150 crises em várias épocas e locais.

As sociedades têm historicamente enfrentado desastres naturais como terremotos, secas e inundações com resultados variados. Alguns sucumbiram à convulsão, à violência ou ao colapso total, enquanto outros resistiram, preservando ou melhorando as estruturas sociais através de reformas que promoveram o bem-estar público e a democracia.

Daniel Hoyer observa: “Nem todas as perturbações ambientais ou irregularidades climáticas resultam em catástrofes ou crises graves, nem todas as crises resultam de tensões ambientais significativas”. Surge a questão: o que diferencia aqueles que entram em colapso daqueles que se adaptam positivamente?

Resultados históricos variados

Os pesquisadores apresentam uma seleção de cenários históricos para demonstrar resultados variados. Por exemplo, a civilização zapoteca em Monte Albán, no México, floresceu até enfrentar uma grave seca no século IX. Em vez de um completo fracasso social, os habitantes dispersaram-se em grupos mais pequenos, mantendo grande parte da sua identidade cultural e social através de uma mudança no seu quadro ideológico e socioeconómico.

Por outro lado, a Dinastia Qing na China inicialmente resistiu a condições ecológicas adversas, mas tornou-se suscetível a esses mesmos desafios no século XIX, levando à catastrófica Rebelião Taiping e ao eventual colapso da dinastia em 1912.

Em contraste, durante o século XVI, o Império Otomano enfrentou graves dificuldades ambientais, incluindo secas e a Pequena Idade do Gelo, que desencadearam agitação social e rebeliões. No entanto, o império preservou as suas estruturas sociais e políticas centrais e continuou a governar durante séculos.

Ampla aplicabilidade da pesquisa

Peter Turchin salienta: “Muitas investigações centram-se em incidentes isolados ou sociedades singulares. Uma avaliação abrangente das sociedades afetadas pelas mesmas condições climáticas pode revelar o impacto real e a eficácia das respostas às tensões ambientais.” Os investigadores estabeleceram assim um quadro para a produção de conhecimentos generalizáveis em diversos casos, o que ajuda a identificar os factores que contribuem para resultados divergentes.

Desvendando a complexidade da dinâmica da crise

Turchin sublinha que uma miríade de factores determina a trajectória de uma crise, sendo os elementos ambientais críticos, mas não solitários, na influência das reacções sociais. Estes elementos entrelaçam-se com factores culturais, políticos e económicos, e a compreensão destas interacções é crucial para compreender a dinâmica da crise. A iniciativa CrisisDB visa descobrir padrões e identificar elementos cruciais que reforçam ou enfraquecem a resiliência social face aos actuais desafios climáticos.

Priorizando a Redução da Desigualdade Social

Uma conclusão significativa da sua investigação é que o aumento da desigualdade social, uma força estrutural lenta, pode comprometer a resiliência social. Hoyer sublinha a necessidade de uma coesão social substancial para enfrentar ameaças em grande escala, recorrendo à pandemia de Covid para ilustrar como as sociedades com coesão social pré-existente e capacidades de acção colectiva foram mais aptas a lidar com a crise e a implementar medidas essenciais.

“Numa época caracterizada pela escalada de perturbações ecológicas, convulsões económicas, desigualdades e conflitos significativos, a nossa prioridade deveria ser aliviar estas tensões estruturais para promover essa coesão e resiliência”, sublinha Hoyer.

Referência: “Navegando na policrise: fatores socioculturais de longo prazo moldam a resposta às mudanças climáticas”, por Daniel Hoyer, James S. Bennett, Jenny Reddish, Samantha Holder, Robert Howard, Majid Benam, Jill Levine, Francis Ludlow, Gary Feinman e Peter Turchin, 6 de novembro de 2023, Transações Filosóficas da Royal Society B.
DOI: 10.1098/rstb.2022.0402

Perguntas frequentes (FAQs) sobre resiliência social

Como é que as crises ambientais passadas influenciam a nossa abordagem às alterações climáticas?

Ao examinar mais de 150 acontecimentos históricos, os investigadores identificaram que as reformas socioeconómicas e as adaptações culturais podem levar à resiliência social, orientando a nossa abordagem actual às alterações climáticas e enfatizando a importância da coesão social e da igualdade.

Porque é que a coesão social é importante na resposta aos choques ambientais?

A coesão social é crucial, pois sustenta a capacidade colectiva de implementar reformas sistémicas e de enfrentar eficazmente as crises. Os dados históricos mostram que as sociedades com uma forte unidade social estão mais bem equipadas para lidar com os desafios ambientais e sociais.

O que podemos aprender com o Crisis Database (CrisisDB)?

O CrisisDB, com dados de mais de 150 crises passadas, mostra que nem todos os choques ambientais conduzem ao desastre. As sociedades que prosperaram implementaram reformas sistémicas, sugerindo que a resiliência está ligada a factores socioeconómicos e culturais.

Como o Complexity Science Hub usou eventos históricos para enfrentar os desafios atuais?

O Complexity Science Hub analisou eventos históricos para compreender como as sociedades lidaram com crises com ou sem sucesso, fornecendo informações sobre a construção de resiliência contra os desafios atuais e futuros relacionados com o clima.

O que o estudo diz sobre a relação entre tensões ambientais e colapso social?

O estudo revela que as tensões ambientais não conduzem automaticamente ao colapso social. Enfatiza que o resultado depende de vários factores, incluindo o contexto cultural, político e económico da sociedade e a sua capacidade de adaptação e reforma.

Como é que a redução da desigualdade social contribui para a resiliência climática?

A redução da desigualdade social ajuda a construir a coesão social, que é necessária para a acção colectiva e a resiliência. Tal como observado na pandemia de Covid, as sociedades com maior coesão tiveram mais sucesso na implementação de medidas para gerir a crise.

Qual é o significado da pesquisa publicada nas Transações Filosóficas da Royal Society B?

A investigação fornece uma análise abrangente de como os factores socioculturais de longo prazo moldam as respostas às mudanças climáticas, ajudando-nos a compreender a dinâmica da crise e da resiliência, o que é essencial para navegar na actual policrise global.

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5 comentários

Linda Q. Novembro 5, 2023 - 1:30 pm

devo dizer que é fascinante como a história pode nos ensinar lições sobre as questões climáticas de hoje. A história não se repete, mas com certeza rima

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Raj Patel Novembro 5, 2023 - 4:28 pm

Alguém mais achou a parte sobre a dinastia Qing realmente envolvente? É incrível como eles duraram tanto tempo com todas aquelas crises acontecendo

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Sara K. Novembro 6, 2023 - 1:39 am

acho que os pontos sobre a coesão social estão corretos, sem que fosse apenas uma espécie de debate quando os desastres aconteciam

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David C Novembro 6, 2023 - 4:36 am

o artigo menciona muito as reformas socioeconómicas, mas não se aprofunda realmente em que tipo poderiam ser, poderia usar alguns exemplos

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Mike Johnson Novembro 6, 2023 - 7:41 am

leitura interessante, mas não tenho certeza de como eles podem comparar as sociedades antigas com o nosso mundo moderno, é como maçãs e laranjas

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