O terrível desafio da preservação das áreas úmidas costeiras: sedimentos fluviais inadequados

por Liam O’Connor
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coastal wetland conservation

Problemas de erosão e submersão assolam um pântano salgado de Barnstable, Massachusetts, devido à escalada do nível do mar, conforme observado em 2 de dezembro de 2022 (Erin Peck creditado pela fotografia).

Os esforços para elevar as zonas húmidas que afundam face ao aumento do nível do mar encontraram um obstáculo, apesar dos recentes progressos científicos no sentido de encontrar potenciais soluções.

O interesse crescente em projectos de remoção de barragens em grande escala como forma de contrariar a diminuição das zonas húmidas costeiras – cruciais para o controlo de cheias, purificação de água e habitats de vida selvagem – é evidente no contexto das alterações climáticas. No entanto, um novo estudo publicado na Science afirma que esta abordagem é geralmente ineficaz para a maioria dos rios americanos.

Escassez de sedimentos: um grande obstáculo na recuperação de áreas úmidas

A questão central, identificada pelos pesquisadores, reside no fornecimento insuficiente de sedimentos. Uma análise de cerca de 5.000 rios revelou que cerca de 75% não conseguem fornecer sedimentos suficientes para equilibrar a subida do nível do mar que afecta as regiões costeiras adjacentes. Quase metade destes rios fornece menos de um décimo dos sedimentos necessários.

Este estudo pioneiro em escala nacional investigou o potencial dos sedimentos transportados por rios para fortalecer áreas costeiras. Pesquisas anteriores se concentraram principalmente em alguns rios maiores, como o Mississippi, ou em rios íngremes, como o Elwha, em Washington, que não são típicos da maioria nos Estados Unidos contíguos.

O estudo destaca que a maioria das bacias hidrográficas americanas, por serem menores em tamanho, não contribuem significativamente para o acúmulo de sedimentos nas zonas úmidas. É nesses rios menores que se encontra a maioria das barragens.

Perspectivas sobre remoção de barragens e dinâmica de sedimentos

O pesquisador principal Scott Ensign, Ph.D., do Stroud Water Research Center, enfatiza o caso único do rio Elwha como um exemplo bem-sucedido de um projeto de remoção de barragens que melhora os sedimentos costeiros. No entanto, salienta que os rios, especialmente ao longo das costas leste e do Golfo, são menos íngremes e transportam menos sedimentos em comparação com os da costa oeste. Consequentemente, os volumes de sedimentos são insuficientes para as grandes zonas húmidas destas regiões, que estão ameaçadas pela subida do nível do mar.

Christopher Craft, Ph.D., especialista em restauração de zonas húmidas e alterações climáticas da Universidade de Indiana, concorda, enfatizando a inadequação do fornecimento de sedimentos na maioria das bacias hidrográficas costeiras para apoiar as zonas húmidas das marés contra a subida do nível do mar.

Metodologia do Estudo e Conclusões

Ensign, juntamente com Joanne Halls da Universidade da Carolina do Norte Wilmington e Erin Peck da Universidade de Massachusetts, utilizaram dados do Serviço Geológico dos EUA e da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional. Eles empregaram a tecnologia ArcGIS Pro da Esri para modelar o fornecimento de sedimentos para zonas úmidas costeiras, comparando suas descobertas com os dados existentes sobre mudanças nas zonas úmidas das marés nos EUA.

Ensign explica que a principal fonte de sedimentos que ajuda a maioria das zonas húmidas contra o afogamento não se origina dos rios a montante. Ele sugere que a remoção de barragens em muitos locais da Costa Leste não será benéfica, apelando à exploração de soluções alternativas.

Implicações para a conservação de zonas húmidas

O professor de ciências geológicas James Pizzuto, da Universidade de Delaware, elogia o estudo por sua abordagem inovadora para uma questão complexa. Ele enfatiza a necessidade de esforços de conservação direcionados, concentrando-se em outros processos além dos sedimentos das bacias hidrográficas.

Donald F. Boesch, professor emérito do Centro de Ciências Ambientais da Universidade de Maryland, sugere focar na retenção de mais sedimentos minerais, matéria vegetal e carbono orgânico em solos de zonas úmidas, especialmente em áreas privadas de sedimentos ou aquelas como o Delta do Mississippi, onde os sedimentos o desvio é usado para sustentar áreas úmidas em rápido crescimento.

Direções Futuras de Pesquisa e Táticas de Conservação

Mais pesquisas são essenciais para avaliar a quantidade de sedimentos presos atrás de barragens específicas e o seu impacto potencial nas zonas húmidas das marés a jusante.

Ensign defende o passo mais crucial na preservação das zonas húmidas das marés: permitir a sua migração ascendente. Isto pode envolver a restauração dos fluxos naturais de água e a conservação de terras baixas. Ele também menciona os benefícios potenciais da aplicação direta de sedimentos e de outros métodos de engenharia em escala local.

O estudo, intitulado “Os sedimentos da bacia hidrográfica não podem compensar o aumento do nível do mar na maioria das zonas úmidas das marés dos EUA”, de Scott H. Ensign, Joanne N. Halls e Erin K. Peck, foi publicado em 7 de dezembro de 2023, na Science (DOI: 10.1126/ ciência.adj0513). O financiamento foi fornecido pela National Science Foundation.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre a conservação de zonas húmidas costeiras

Qual é o principal problema com a conservação das zonas húmidas costeiras de acordo com o estudo?

O estudo revela que o principal problema na conservação das zonas húmidas costeiras é o fornecimento insuficiente de sedimentos dos rios. Este défice torna difícil combater os efeitos da subida do nível do mar, uma vez que a maioria dos rios não consegue fornecer sedimentos suficientes para sustentar as zonas húmidas.

Como a remoção de barragens influencia a preservação de áreas úmidas?

Os projectos de remoção de barragens, especialmente em rios mais pequenos, têm sido considerados como uma solução potencial para aumentar o fluxo de sedimentos para as zonas húmidas costeiras. No entanto, o estudo conclui que a remoção de barragens é geralmente ineficaz na maioria dos rios dos EUA para este fim, devido aos níveis inerentemente baixos de sedimentos nestes rios.

Quais são as implicações deste estudo para futuros esforços de conservação?

O estudo sugere que os esforços de conservação devem se concentrar além dos sedimentos das bacias hidrográficas. Isto inclui encontrar formas de manter sedimentos minerais, material vegetal e carbono orgânico em solos de zonas húmidas e explorar métodos alternativos, como aplicação direta de sedimentos e outras abordagens de engenharia.

Porque é que os rios mais pequenos e as suas barragens são importantes neste contexto?

A maioria das bacias hidrográficas dos EUA são pequenas e não são os principais contribuintes de sedimentos para as zonas húmidas. Uma vez que estes rios mais pequenos são onde a maioria das barragens está localizada, compreender o seu papel no fornecimento de sedimentos é crucial para estratégias eficazes de conservação das zonas húmidas.

Que pesquisas futuras são necessárias de acordo com o estudo?

A investigação futura deverá ter como objectivo medir os sedimentos retidos atrás de barragens específicas e prever o seu impacto nas zonas húmidas das marés a jusante. Isto ajudará a conceber estratégias de conservação mais direcionadas e eficazes para as zonas húmidas costeiras.

Mais sobre a conservação das zonas húmidas costeiras

  • Zonas Húmidas Costeiras e Alterações Climáticas
  • Fornecimento de sedimentos em sistemas fluviais
  • Remoção de Barragens e Impacto Ambiental
  • Aumento do nível do mar e erosão costeira
  • Estratégias de Conservação de Zonas Húmidas
  • Ciência do Rio e Dinâmica dos Sedimentos
  • Pesquisa de zonas úmidas de marés
  • Mudanças Climáticas e Habitats Costeiros
  • Pesquisa Geológica dos EUA: Dados do Rio
  • Administração Nacional Oceânica e Atmosférica: Estudos Costeiros

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5 comentários

Sarah Johnson Dezembro 19, 2023 - 12:20 am

não tenho certeza se entendi completamente, como a remoção das barragens não ajuda? pensei que seria um acéfalo ajudar o meio ambiente

Responder
Emily Wilson Dezembro 19, 2023 - 12:21 am

isso é um tanto alarmante, precisamos fazer mais para proteger nossas costas, especialmente com o aumento do nível do mar, mas é bom ver pesquisas sobre isso!

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Kevin Brown Dezembro 19, 2023 - 12:12 pm

boa leitura, mas há alguns erros de digitação, como “preservação de áreas úmidas”, acha que deveria ser preservação? e algumas frases são um pouco longas, difíceis de acompanhar

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Mike Smith Dezembro 19, 2023 - 3:22 pm

artigo interessante, mas acho que poderia ser mais útil sobre o impacto das mudanças climáticas nas áreas costeiras, parece um grande fator?

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Jane Doe Dezembro 19, 2023 - 7:14 pm

uau, isso é muito esclarecedor, não percebi o quão importante os sedimentos eram para as zonas úmidas, me faz pensar mais sobre como gerenciamos os rios

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