Revelando a ecologia marinha histórica: núcleo de gelo de 800 anos desafia suposições

por Manoel Costa
6 comentários
North Atlantic phytoplankton stability

Um estudo recente da Universidade de Washington, que investigou um núcleo de gelo com 800 anos, revelou que as populações de fitoplâncton no Atlântico Norte permaneceram consistentes desde a revolução industrial. Ao contrário das crenças anteriores de um declínio substancial, esta investigação sublinha a influência dos poluentes industriais na química atmosférica. Fonte: SciTechPost.com

Descobertas recentes mostraram que as populações de fitoplâncton no Atlântico Norte não flutuaram significativamente desde o início da era industrial, desafiando as crenças anteriores do seu declínio.

Ecoando os sentimentos de Mark Twain, a ideia de uma diminuição do fitoplâncton do Atlântico Norte pode ter sido exagerada. Um notável estudo de 2019, utilizando núcleos de gelo da Antártica, indicou uma redução de 10% na produtividade marinha no Atlântico Norte durante a era industrial, levantando preocupações sobre uma tendência descendente contínua.

No entanto, pesquisas mais recentes lideradas pela Universidade de Washington sugerem um cenário diferente. A investigação de um núcleo de gelo com 800 anos indica que o fitoplâncton no Atlântico Norte – vital para o ecossistema marinho mais amplo – tem sido mais resistente do que se pensava anteriormente. Este complexo processo atmosférico poderia explicar as tendências observadas.

As descobertas foram publicadas no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Imagens de satélite podem detectar reflexos de clorofila, indicativos de organismos fotossintéticos como o fitoplâncton. Imagens do Atlântico Norte mostram estes reflexos, misturando-se com as correntes oceânicas. Embora estudos anteriores baseados na análise de núcleos de gelo tenham relatado uma diminuição de 10% no fitoplâncton do Atlântico Norte desde meados do século XIX, pesquisas recentes sugerem que estas populações podem ser mais estáveis. Crédito: NASA

Explorando a importância do fitoplâncton

O fitoplâncton, minúsculos organismos fotossintéticos, forma a base da cadeia alimentar marinha. Desempenham um papel crucial a nível global, produzindo aproximadamente metade do oxigénio da atmosfera terrestre.

Devido ao seu pequeno tamanho, a contagem direta do fitoplâncton é um desafio. Os cientistas desenvolveram métodos alternativos para estimar seus números. Um desses métodos envolve o rastreamento das emissões de sulfeto de dimetila, gás responsável pelo cheiro característico das praias. Uma vez liberado, ele se transforma em ácido metanossulfônico (MSA) e sulfato, que eventualmente se depositam na terra ou na neve. Núcleos de gelo podem, portanto, ser usados para inferir populações históricas de fitoplâncton.

Becky Alexander, do IsoLab da Universidade de Washington, examina um núcleo de gelo extraído da Groenlândia. A análise deste núcleo feita pela sua equipa sugere que as emissões de organismos marinhos fotossintéticos têm sido consistentes desde meados do século XIX. Crédito: Mark Stone/Universidade de Washington

Insights dos núcleos de gelo da Groenlândia

“A análise dos núcleos de gelo da Gronelândia indicou uma diminuição nas concentrações de MSA durante a era industrial, inicialmente interpretada como um sinal de redução da produtividade primária no Atlântico Norte”, explica Ursula Jongebloed, estudante de doutoramento na universidade. “No entanto, a nossa investigação, que também examinou o sulfato num núcleo de gelo da Gronelândia, demonstra que os níveis de MSA por si só não fornecem uma imagem completa da produtividade primária.”

Desde meados do século XIX, as atividades industriais liberaram gases sulfurosos na atmosfera. Esses gases contêm isótopos de enxofre distintos, permitindo a diferenciação entre fontes marinhas e terrestres em núcleos de gelo.

Contexto histórico mais amplo

Este estudo se aprofunda mais do que pesquisas anteriores, examinando várias moléculas contendo enxofre em um núcleo de gelo da Groenlândia, cobrindo o período de 1200 a 2006. As descobertas sugerem que os poluentes produzidos pelo homem alteraram a química atmosférica, afetando os gases liberados pelo fitoplâncton.

“Nossas descobertas dos núcleos de gelo mostram um aumento no sulfato do fitoplâncton durante a era industrial”, observa Jongebloed. “Isto implica que o declínio na MSA é equilibrado por um aumento no sulfato derivado do fitoplâncton, sugerindo uma estabilidade geral nas emissões de enxofre do fitoplâncton.”

Ursula Jongebloed utiliza um espectrômetro de massa de isótopos estáveis no IsoLab da universidade para analisar isótopos de enxofre no núcleo de gelo da Groenlândia. Esses isótopos ajudam a rastrear mudanças nas fontes de sulfato ao longo dos séculos, incluindo o fitoplâncton marinho, as emissões de combustíveis fósseis e a atividade vulcânica. Crédito: Mark Stone/Universidade de Washington

Conclusões e direções futuras

Considerando este equilíbrio, as populações de fitoplâncton parecem ter permanecido estáveis desde meados do século XIX. No entanto, os investigadores alertam que os ecossistemas marinhos ainda enfrentam múltiplas ameaças.

“A análise do MSA e do sulfato derivado do fitoplâncton oferece uma visão mais abrangente das mudanças nas emissões dos produtores primários marinhos ao longo do tempo”, afirma a autora sênior Becky Alexander, professora da universidade.

A combinação de medições de núcleos de gelo com outras estimativas independentes da abundância do fitoplâncton, tais como dados de clorofila, e a integração de estudos de modelação, podem melhorar a nossa compreensão das mudanças históricas na produtividade marinha e prever tendências futuras.

O estudo, “O declínio da era industrial no ácido metanossulfônico do Ártico é compensado pelo aumento do aerossol de sulfato biogênico” por Ursula A. Jongebloed e colegas, foi publicado em 17 de novembro de 2023 em

Perguntas frequentes (FAQs) sobre a estabilidade do fitoplâncton no Atlântico Norte

A população do fitoplâncton do Atlântico Norte mudou desde a era industrial?

Ao contrário de estudos anteriores que sugeriam um declínio, uma investigação recente realizada pela Universidade de Washington utilizando um núcleo de gelo com 800 anos indica que a população do fitoplâncton do Atlântico Norte permaneceu estável desde a era industrial.

Qual método foi usado para estudar as mudanças na população do fitoplâncton?

O estudo utilizou a análise de núcleos de gelo da Groenlândia, que incluiu o exame de várias moléculas contendo enxofre nas camadas de gelo que vão do ano 1200 a 2006. Este método ajudou a compreender as mudanças na química atmosférica e seu impacto no fitoplâncton.

Qual foi o significado do estudo anterior usando núcleos de gelo da Antártida?

Um estudo anterior realizado em 2019 utilizando núcleos de gelo da Antártida sugeriu uma diminuição de 10% na produtividade marinha do Atlântico Norte durante a era industrial. Este estudo levantou preocupações sobre o declínio contínuo do fitoplâncton.

Como o fitoplâncton afeta a atmosfera da Terra?

O fitoplâncton, sendo organismos fotossintéticos microscópicos, desempenha um papel crucial no ecossistema marinho e na atmosfera terrestre. Eles produzem aproximadamente metade do oxigênio presente na atmosfera terrestre.

Qual foi a nova descoberta sobre as emissões de enxofre do fitoplâncton?

O estudo recente descobriu que o declínio do ácido metanossulfônico (MSA) nos núcleos de gelo foi compensado por um aumento no sulfato derivado do fitoplâncton. Isto indica que as emissões de enxofre do fitoplâncton têm permanecido globalmente estáveis desde meados do século XIX.

O que este estudo implica para futuras pesquisas sobre ecossistemas marinhos?

Este estudo destaca a importância de considerar uma série de factores, incluindo tanto o MSA como o sulfato derivado do fitoplâncton, para uma compreensão abrangente das mudanças nos produtores primários marinhos ao longo do tempo. Sugere que os ecossistemas marinhos podem ser mais resilientes, mas ainda enfrentam múltiplas ameaças.

Mais sobre a estabilidade do fitoplâncton no Atlântico Norte

  • Resultados da pesquisa da Universidade de Washington
  • Publicação dos Anais da Academia Nacional de Ciências
  • Artigo original de SciTechPost.com
  • Imagens de satélite da NASA do fitoplâncton
  • Relatório de Estudo do Núcleo de Gelo Antártico de 2019
  • Biologia Marinha e Pesquisa sobre Mudanças Climáticas
  • Impacto Ambiental dos Poluentes Industriais

você pode gostar

6 comentários

Mike Johnson Dezembro 27, 2023 - 5:10 am

pesquisa realmente interessante, eu não sabia que o fitoplâncton era tão importante para o nosso planeta!

Responder
Raquel Smith Dezembro 27, 2023 - 12:25 pm

estou surpreso que os satélites possam detectar clorofila do espaço. a tecnologia está realmente mudando a forma como entendemos a Terra

Responder
Alex T. Dezembro 27, 2023 - 5:30 pm

Uau, então o fitoplâncton está bem? isso é uma boa notícia para uma mudança em toda essa conversa sobre o clima

Responder
John Doe Dezembro 27, 2023 - 7:03 pm

Os núcleos de gelo da Groenlândia, quem imaginaria que nos contariam tanto sobre o oceano? a natureza é incrível

Responder
Sara K. Dezembro 27, 2023 - 8:04 pm

sou só eu ou as mudanças climáticas estão afetando tudo seriamente? esses estudos são reveladores, mas também um tanto assustadores

Responder
Ema B Dezembro 27, 2023 - 9:51 pm

ótimo artigo, mas acho que poderia ser necessário mais informações sobre como eles realmente fazem essas análises de núcleos de gelo, parece complicado

Responder

Deixe um comentário

* Ao utilizar este formulário você concorda com o armazenamento e tratamento de seus dados por este site.

SciTechPost é um recurso da web dedicado a fornecer informações atualizadas sobre o mundo acelerado da ciência e da tecnologia. Nossa missão é tornar a ciência e a tecnologia acessíveis a todos por meio de nossa plataforma, reunindo especialistas, inovadores e acadêmicos para compartilhar seus conhecimentos e experiências.

Se inscrever

Assine meu boletim informativo para novas postagens no blog, dicas e novas fotos. Vamos nos manter atualizados!

© 2023 SciTechPost

pt_PTPortuguês