Revelando o potencial oculto da Chia: cientistas da Oregon State University decodificam seu genoma

por Hiroshi Tanaka
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Chia Genome Research

Uma equipe de pesquisadores da Oregon State University sequenciou com sucesso o genoma da planta chia, revelando caminhos promissores para a saúde humana e melhorias nutricionais. O seu estudo identifica genes-chave com potencial para o desenvolvimento farmacêutico e melhoria nutricional, elevando assim o estatuto da chia como um tema importante na investigação agrícola. Esta descoberta, combinada com a diversidade nutricional e adaptabilidade da chia, estabelece-a como um contribuidor significativo para futuras iniciativas em segurança alimentar e estudos centrados na saúde.

O recente sucesso na decodificação do genoma da chia por pesquisadores da Oregon State University marca um avanço significativo na pesquisa nutricional e de saúde. Ele ressalta as perspectivas da fábrica tanto no desenvolvimento farmacêutico quanto na inovação agrícola.

Desvendando o genoma da Chia para saúde e nutrição

A recente publicação dos investigadores detalha a descoberta de genes específicos da chia ligados a benefícios nutricionais e propriedades desejáveis em produtos farmacêuticos, potencialmente úteis no tratamento de uma série de condições, desde o cancro à hipertensão. As sementes de chia têm recebido atenção considerável por seu denso conteúdo nutricional nos últimos tempos.

Sementes de Chia. Crédito: Pankaj Jaiswal

Obtendo uma visão molecular

Embora tenham sido feitas tentativas anteriores para sequenciar o genoma da chia, este estudo fornece uma perspectiva molecular mais complexa e enfatiza o potencial da investigação genética focada em aplicações na saúde humana.

Pankaj Jaiswal, professor do Departamento de Botânica e Fitopatologia do Estado de Oregon, destacou que esta pesquisa abre caminho para estudos futuros sobre sementes de chia, com ênfase na melhoria da saúde humana e na compreensão adicional de seus benefícios nutricionais.

Expandindo o cultivo de Chia em Oregon e além

As descobertas também geram otimismo para o cultivo de chia no Oregon, onde as condições climáticas são semelhantes às da América do Sul, sua principal região de cultivo. Os esforços da Universidade de Kentucky também contribuíram para a promoção do cultivo de chia.

Close-up de sementes de Chia. Crédito: Pankaj Jaiswal

Revitalizando culturas menos conhecidas

A chia, muitas vezes considerada uma cultura órfã ou secundária, tem sido historicamente negligenciada na investigação científica em comparação com alimentos básicos como o arroz, o trigo e o milho. Estes produtos básicos foram fundamentais para a Revolução Verde, que reduziu significativamente a fome global.

“Abraçar a diversidade na nossa dieta através da criação e melhorias genéticas em culturas menores e ricas em nutrientes, como a chia, é crucial para a segurança alimentar e nutricional a longo prazo”, afirmou Sushma Naithani, professora associada de investigação sénior no Departamento de Botânica e Fitopatologia.

A procura global de culturas órfãs ricas em nutrientes, como a chia, o milho-miúdo e o inhame, está a aumentar, em parte devido à sua capacidade de prosperar em terras marginais, uma consideração importante na mitigação das alterações climáticas.

Planta de Chia. Crédito: Pankaj Jaiswal

Uma potência nutricional

As sementes de chia, pequenas e de cor variando do preto ao branco, são ricas em fibras, gorduras saudáveis e proteínas. Eles são comumente usados em smoothies, iogurte, aveia, panquecas e barras de granola.

Estudos anteriores mostraram que:

  • Os ácidos graxos poliinsaturados das sementes de chia melhoram a saúde cardiovascular, reduzem o colesterol e possuem propriedades anticancerígenas.
  • O alto teor de fibras nas sementes de chia beneficia pacientes com diabetes tipo 2 e pessoas com doenças gastrointestinais.
  • As proteínas de chia têm potencial no tratamento do câncer e da hipertensão e apresentam propriedades antioxidantes, antiinflamatórias e antimicrobianas.
  • As sementes de chia embebidas em água criam um gel usado em alimentos, cosméticos e produtos farmacêuticos como modificador de textura, emulsificante e agente encapsulante.

Avanço da agricultura através da descoberta genética

Além disso, o estudo identifica genes e marcadores genéticos na chia que poderiam ajudar os investigadores agrícolas a melhorar características benéficas para a saúde humana.

Parul Gupta, pesquisador associado do laboratório Jaiswal e primeiro autor do artigo, mencionou a identificação de 29 genes associados à biossíntese de ácidos graxos poliinsaturados e 93 genes que contribuem para a propriedade de formação de gel das sementes de chia.

O estudo também descobriu 2.707 genes expressos predominantemente nas sementes, provavelmente produzindo peptídeos bioativos com propriedades que podem aliviar condições como diabetes tipo 2 e hipertensão. Isto representa o primeiro exemplo de uma análise do genoma vegetal ligada diretamente aos benefícios para a saúde humana.

Promovendo dados abertos e colaboração

No espírito da ciência de dados colaborativa e aberta, os dados do genoma da chia estão disponíveis em https://salviagdb.org.

O artigo, intitulado “Genoma de referência da cultura órfã rica em nutrição chia (Salvia hispanica) e suas implicações para o melhoramento futuro”, foi publicado em 23 de outubro de 2023 na Frontiers in Plant Science. DOI: 10.3389/fpls.2023.1272966

Os colaboradores do artigo, ao lado de Jaiswal, Naithani e Gupta, incluem Justin Elser, Justin Preece, os estudantes de pós-graduação Matthew Geniza, Noor Al-Bader, Rachel Baschieri e os estudantes de graduação Jeremy Levi Phillips e Ebaad Haq, todos da Oregon State University.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre a pesquisa do genoma de Chia

O que a equipe de pesquisa da Oregon State University conseguiu com a planta chia?

A equipe de pesquisa da Oregon State University sequenciou com sucesso o genoma da planta chia, revelando seu potencial para melhorar a saúde e a nutrição humanas. Esta descoberta identifica genes benéficos para aplicações farmacêuticas e sugere que a chia é uma cultura valiosa na investigação agrícola.

Como a pesquisa do genoma da chia contribui para a saúde e nutrição humanas?

O sequenciamento do genoma da chia abre perspectivas para melhorar a saúde e a nutrição humanas. Ele identifica genes que poderiam ser usados em produtos farmacêuticos para o tratamento de diversas condições de saúde e melhora a compreensão dos benefícios nutricionais da chia.

Quais são os benefícios potenciais das sementes de chia descobertos na pesquisa?

O estudo destaca que as sementes de chia são ricas em ácidos graxos poliinsaturados, que são benéficos para a saúde cardiovascular e possuem propriedades anticancerígenas. O alto teor de fibras auxilia na estabilização dos níveis de glicose no sangue e o teor de proteínas nas sementes de chia apresenta potencial no tratamento da hipertensão e possui propriedades antioxidantes.

Como esta pesquisa pode impactar as práticas agrícolas?

A pesquisa poderia levar à criação de plantas de chia com características amplificadas e benéficas à saúde. Também levanta a possibilidade de expansão do cultivo de chia em regiões como Oregon, devido às condições climáticas semelhantes às da América do Sul, onde a chia é predominantemente cultivada.

O que torna este estudo do genoma da chia único?

Este estudo fornece uma perspectiva molecular mais detalhada em comparação com tentativas anteriores de sequenciamento do genoma da chia. Centra-se no potencial da mineração de dados genéticos especificamente para aplicações na saúde humana e marca a primeira análise do genoma vegetal diretamente ligada aos benefícios para a saúde humana.

Mais sobre a pesquisa do genoma de Chia

  • Universidade Estadual de Oregon
  • Benefícios nutricionais das sementes de chia
  • Propriedades de saúde de ácidos graxos poliinsaturados
  • Pesquisa Agrícola em Culturas Órfãs
  • Fronteiras no Plant Science Journal

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